¿Qué celebran los canadienses el ‘Victoria Day’?

‘Victoria Day’ es una de las fechas más importantes en el calendario festivo de los canadienses. Muchos todavía piensan que se celebra la victoria en alguna lejana batalla pero, en realidad, el motivo es bien diferente.

Victoria Day
Durante el reinado de la reina Victoria de Inglaterra, entre 1837 y 1901, se fundó Canadá (1867).

Este fin de semana los canadienses van a a disfrutar de un long weekend con motivo de la celebración el lunes de Victoria Day, una de las fechas marcadas en rojo en el calendario del país. Este día representa, de algún modo, el final de los rigores del largo invierno canadiense y la bienvenida al verano y al buen tiempo. La costumbre de los fuegos artificiales le da a la jornada un carácter todavía más vistoso y especial.

¿Pero qué celebramos en Victoria Day? ¿Se trata de la victoria en alguna lejana batalla como piensan muchos? En realidad lo que se celebra es el cumpleaños de la reina Victoria de Inglaterra, que fue monarca durante un extenso periodo de tiempo; desde 1837 hasta 1901. Durante su etapa firmó el Acta de la Norteamérica británica en 1867, que supuso la fundación oficial de Canadá. Surgió un nuevo país independiente que mantuvo, sin embargo, al monarca británico como su propio soberano, aunque de manera simbólica.

En 1845 fue declarado el 24 de mayo, coincidiendo con el cumpleaños de la reina, como día festivo en Canadá. Después de la muerte de Victoria en 1901, un acta del Parlamento canadiense estableció la jornada de manera legal y definitiva como festiva a todos los efectos. Se acordó que se fijaría festivo el 25 de mayo cuando el 24 de mayo cayera en domingo.

A partir de 1952 se optó por celebrarla el lunes entre el 18 al 24 inclusive, por lo tanto siempre es el penúltimo lunes de mayo. El Victoria Day (Día de Victoria) es un festivo federal pero también ha sido reconocido como fiesta propia en seis de las diez provincias de Canadá y sus tres territorios.

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En Quebec, por ejemplo, el lunes anterior al 25 de mayo de cada año era extraoficialmente la Fête de Dollard, en memoria del explorador Adam Dollard des Ormeaux. Se comenzó a celebrarla en la década de 1920 para hacerla coincidir con Victoria Day y, de paso, marcar diferencias con la historiografía anglosajona. En 2003 la legislación provincial creó oficialmente el Día de los Patriotas Nacionales en la misma fecha.

La celebración del cumpleaños de una monarca británica que reinó hace más de un siglo puede sorprender a muchos recién llegados al país. Sobre todo porque podría haber otros reyes y reinas a lo largo de la historia que también acumularan méritos para este reconocimiento. Pero, en realidad, tras el Victoria Day también se está recordando o se recordó en su día a otros monarcas.

El cumpleaños del hijo de Victoria, Eduardo VII (nacido el 9 de noviembre), también se celebró el Victoria Day, siguiendo una costumbre británica intermitente de celebrar el cumpleaños de un soberano en el de su predecesor, independientemente de su fecha de nacimiento. Esta tradición, sin embargo, no se observó en Canadá para los cumpleaños de Jorge V (reinó entre 1910 y 1936) o Eduardo VIII (reinó en 1936).

En 1952 se celebró en junio el primer cumpleaños de la Reina Isabel II como soberana, pese a que nació el 21 de abril. Desde 1957 en el Victoria Day de Canadá no solo se conmemora el cumpleaños de la reina Victoria sino también el de la reina Isabel, actual monarca británica.

La reina Victoria es la segunda monarca con más años de reinado en Gran Bretaña (después de Isabel II). Durante su estancia en el trono británico dirigió los destinos la cuarta parte del planeta, una etapa en la que la idea imperial de Gran Bretaña alcanzó su cenit. Por eso su figura sigue siendo venerada en el Reino Unido y vinculada con el periodo de mayor grandeza del viejo imperio. Durante el referéndum para la continuidad del país dentro de la Unión Europea, los defensores del Brexit utilizaron recurrentemente su figura como símbolo del país que anhelaban recuperar. Victoria fue también emperatriz de la India entre 1877 y 1901.

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Journalist, entrepreneur, writer and Spanish publisher with more than twenty-five years of experience in the field of communications: radio, print and digital. He is a founding member of Lattin Magazine and co-founder of XQuadra Media, a Toronto-based communications startup dedicated to developing creative and strategic content. He has been Editor-in-Chief of PanamericanWorld, a bilinual online information platform created in Toronto with the aim of establishing links between Canada and the Americas. In 1996, he co-founded the communication company Pirineum Multimedia in Spain, dedicated to the development of communication strategies, management of communication projects for private and public companies, web development, cultural events and publishing and advertising production. He specializes in editorial management and is the author, co-author and coordinator of more than twenty books and travel guides.