El gobierno de Ford recorta fondos para programas escolares especializados

Las escuelas primarias y secundarias de Ontario son las últimas instituciones en afrontar grandes recortes por parte del gobierno provincial después de que el primer ministro, Doug Ford, haya anunciado sus planes de reducir 25 millones en los fondos destinados a programas especializados.

El gobierno conservador ha hecho cambios significativos en el sistema educativo de la provincia desde que asumió el poder el pasado mes de junio. Foto: Dominio Público

El gobierno de Ontario ha anunciado que va a recortar millones de dólares en fondos para programas destinados a proporcionar a los estudiantes habilidades y apoyo adicionales, dejando que los consejos escolares valoren individualmente cómo se verán afectados los estudiantes tras estos recortes.

La noticia la facilitó la portavoz de la ministra de Educación, Lisa Thompson, quien avanzó que se iban a recortar 25 millones de dólares en esta área después de que el gobierno revisara las partidas destinadas al fondo conocido ” Education Programs – Other”.

“A pesar de que solo representa menos del uno por ciento de los fondos de la junta escolar, este fondo tiene un largo historial de gastos innecesarios, gastos excesivos y millones de dólares en compromisos no financiados”, dijo Kayla Iafelice en un comunicado enviado por correo electrónico.

Sin embargo, el NDP (New Democratic Party) de Ontario ha denunciado que los recortes afectarán a una serie de iniciativas que fomentan la actividad física para los estudiantes, los tutores en clase para los niños y el apoyo para los jóvenes pertenecientes a estudiantes indígenas y de otras razas..

El fondo, que ahora sumará 400 millones para el ejercicio fiscal 2018-2019, otorga dinero a las escuelas para actividades como tutores y programas de liderazgo.

Estos recortes afectarán a cada una de las 72 juntas escolares de la provincia de manera diferente, ya que las estas no ofrecen los mismos programas a través de  fondo, aseguro la portavoz del Ministerio de Educación de Ontario.

Maria Rizzo, presidenta de la Junta Escolar del Distrito Católico de Toronto, reconoció a CTV News que estaba “sorprendida” por los recortes de fondos y confesó que le preocupa la incidencia que tendrán sobre los estudiantes con necesidades especiales.

“El gobierno nos da dinero para que podamos usarlo en programas para ayudar a los niños”, dijo Rizzo. “Cualquier cosa que se lleven, se las quitan a esos niños”, ha afirmado.

Rizzo y Robin Pilkey, presidente de la Junta Escolar del Distrito de Toronto, dijeron que estaban sorprendidos de que se notificara a los consejos escolares sobre los recortes el viernes por la noche, cuando la mayoría de los administradores habían dejado de trabajar durante el fin de semana.

“Puede que haya pensado que estaba siendo astuto al anunciar estos cortes en la noche del viernes, pero no podrá ocultar el dolor y la decepción que los estudiantes, maestros, educadores y padres sentirán como resultado”, ha denunciado Marit Stiles, la responsable de educación del NDP.

El gobierno conservador ha hecho cambios significativos en el sistema educativo de la provincia desde que asumió el poder el pasado mes de junio, como prometer desarrollar un nuevo programa de estudios sobre educación sexual y requerir que los nuevos maestros pasen un examen de aptitud matemática en la materia antes de ingresar al aula.