Un mes de buzones vacíos: las claves de la huelga de Canada Post

Con las fechas navideñas a la vuelta de la esquina, la huelga en Canada Post, que comenzó el pasado 22 de octubre, está afectando a miles de usuarios y amenaza con provocar grandes pérdidas a las empresas especializadas en envíos. Los trabajadores piden mejores condiciones laborales y de salud, y aluden, entre otras cosas, al gran incremento de la carga de trabajo motivado por el auge del comercio ‘online’.

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Furgonetas de reparto de Canada Post, en una imagen de archivo. Foto: Michael Gil / Wikimedia Commons

La huelga que desde hace ya casi un mes afecta a Canada Post, el servicio postal canadiense, no parece tener un final claro a la vista. Este fin de semana, el sindicato que representa a los trabajadores, Canadian Union of Postal Workers (CUPW), rechazó la oferta realizada por la empresa el pasado 14 de noviembre, y presentó una nueva contraoferta. Mientras, los paquetes sin repartir se siguen acumulando en los almacenes, hasta el punto de que la semana pasada Canada Post tuvo que solicitar a un total de 190 países que congelasen de momento los envíos a Canadá de sus servicios postales, y empresas online como eBay han pedido al Gobierno federal que tome cartas en el asunto para que la huelga acabe lo antes posible.

El propio primer ministro, Justin Trudeau, ha expresado su preocupación por el conflicto, ante la proximidad de las fechas navideñas: “Se acercan las fiestas y las familias y empresas canadienses dependen de Canada Post. Instamos a las dos partes en este conflicto laboral a que resuelvan rápidamente sus diferencias y lleguen a un acuerdo”, señaló en su cuenta oficial de Twitter.

Estas son, en preguntas y respuestas, las claves de la huelga:

¿Cuándo comenzó las negociación?

La dirección de Canada Post y el sindicato CUPW llevan ya cerca de un año negociando.

¿A cuántos empleados afecta?

Las partes están negociando un acuerdo que afectará a unos 42.000 empleados urbanos y 8.000 transportistas rurales y suburbanos.

¿Cuando empezaron los paros?

El pasado 22 de octubre. La huelga comenzó después de que los negociadores fueran incapaces de alcanzar un nuevo acuerdo de contrato antes de la fecha límite que había puesto el sindicato. Unos 50.000 trabajadores están sin contrato desde el año pasado.

¿Cómo y dónde se está llevando a cabo la huelga?

Se trata de una huelga rotatoria, con paros en diferentes días en las zonas afectadas. Hasta el momento la huelga se ha dejado sentir en Toronto, Victoria, Edmonton, Windsor, Halifax y Ciudad de Quebec. En Ontario ha afectado asimismo a otras ciudades de la provincia, como Chatham, Clinton, Georgetown, Milton, Orangeville, Port Hope, Stratford, Strathroy, Tillsonburg, Wingham y Woodstock.

Según Canada Post, la huelga dejó la semana pasada sin actividad a más 600 camiones de reparto en todo el país, una cifra que la cadena CBC calificó de récord. Cada camión transporta aproximadamentre 2.500 paquetes, según fuentes de la propia empresa. En algunos casos los retrasos en el reparto del correo alcanzan ya los 30 días.

¿Qué piden los trabajadores?

El sindicato exige a la empresa que aborde los problemas derivados del gran crecimiento del número de entregas de paquetes, incluidos los relacionados con la salud, la seguridad y el trabajo precario. El CUPW denuncia asimismo que Canada Post tiene un número excesivo de trabajadores temporales, y demanda una mayor seguridad laboral mediante la creación de más puestos de trabajo a tiempo completo. Argumenta, en este sentido, que los empleados temporales tienen salarios sistemáticamente más bajos, que no están cubiertos por el seguro médico, dental y de discapacidad de la empresa, que sus horarios no están garantizados y que, en esas condiciones, no pueden hacer planes de futuro.

El sindicato denuncia que Canada Post tiene demasiados empleados temporales, y exige una mayor seguridad laboral y más puestos de trabajo a tiempo completo.

El sindicato denuncia también, por ejemplo, que a los repartidores urbanos se les paga por horas, mientras que el sueldo de los que trabajan en zonas rurales se basa en el tamaño de su ruta, lo que hace que sus pagas sean sesiblemente inferiores.

Una de las claves de la disputa es, en cualquier caso, el auge del comercio electrónico, que ha hecho que los empleados de Canada Post estén entregando una mayor cantidad de paquetes, debido al cambio en los patrones de compra de los consumidores. Según señaló el presidente del sindicato, Mike Palecek, en declaraciones recogidas por la CBC, los empleados tienen un exceso de trabajo, y en algunos casos llegan a caminar hasta 30 kilómetros al día para poder realizar todas sus entregas.

En su última contraoferta, el sindicato pide, entre otras cosas, una subida salarial anual del 2,9%, doble paga por trabajar un sexto o séptimo día a la semana, y adelantos salariales para trabajadores temporales que completen al menos 1.000 horas de trabajo en un año fiscal.

¿Qué ofrece la empresa?

La última oferta de la compañía incluye una subida salarial anual del 2%, pagas extraordinarias a partir de las 40 horas semanales y la creación de 500 puestos de trabajo a tiempo completo durante los próximos tres años.

¿Qué ha dicho el Gobierno?

El Gobierno federal ha instado a ambas partes a que alcancen un acuerdo lo antes posible, pero, aparte de eso, se ha mostrado reacio a intervenir de un modo más directo, al menos de momento. Dos días después del inicio de los paros, la ministra de Trabajo, Patty Hajdu, anunció el nombramiento de Morton Mitchnick, exmiembro del Consejo de Relaciones Laborales de Ontario, como mediador del Ejecutivo en las negociaciones.

¿Qué puede ocurrir si no hay acuerdo?

Canada Post es una empresa pública (perteneciente al Estado), pero gestionada de forma independiente. No obstante, es considerada un “servicio esencial”, por lo que el Gobierno puede aprobar una legislación especial que obligue a los trabajadores en huelga a volver al trabajo.

¿Qué precedentes hay?

En 2011, el Gobierno conservador de Stephen Harper aprobó una ley de vuelta al trabajo para poner fin a otra huelga de los trabajadores de Canada Post que había sido seguida por dos semanas de cierre por parte de la administración de la compañía.

¿Qué fuerza tiene el sindicato?

El CUPW representa a unos 50.000 trabajadores postales. Canada Post tiene cerca de 64.000 empleados.