Los hispanoamericanos que han hecho historia en los Raptors

En la corta historia de los Raptors hay que subrayar la destacada presencia de jugadores hispanoamericanos, algunos de los cuales fueron determinantes en la trayectoria del equipo y todavía hoy sigue siendo recordados con gran afecto. Desde la “conexión española” de Calderón y Garbajosa hasta el desparpajo del venezolano Greivis Vásquez. Esta es la huella hispana en los Raptors.

Greivis Vásquez.

Los Toronto Raptors están inmersos en una nueva temporada de la NBA en la que tienen como claro objetivo instalarse definitivamente en la elite de los equipos que aspiran a lograr el anillo de campeones. La franquicia de Toronto nunca lo ha logrado, pero en la temporada 2015-2016 jugaron la final de la Conferencia Oeste frente a los Cavaliers de Lebron James, que acabarían ganando el anillo de campeones. Fue el éxito más importante de la franquicia canadiense desde su fundación hace ahora 23 años. Aunque la pasada temporada concluyó con el despido de Dwane Casey, quien fuera entrenador del equipo durante siete años, paradójicamente este fue elegido el técnico de la temporada. Su sustituto, Nick Nurse, ha elegido al seleccionador español, el italiano Sergio Scariolo, como asistente.

En la temporada 2006-07 el equipo logró por primera vez en su historia el título de división y se coló en playoffs después de cinco años como tercero en la Conferencia Este. En la temporada 2013-14 alcanzó el título de Campeones de División, logrando el mejor registro histórico de la franquicia, con 48 victorias y 34 derrotas, superando a las míticas plantillas de Carter y Bosh. Nada comparable, en todo caso, con la euforia desatada en todo el país cuando en mayo de 2016 lograron alcanzar la final de Conferencia después de ganar a los Miami Heats en semifinales. Desde entonces da la sensación de que el crecimiento de los Raptors es tan consistente como firme, aunque le falta subir un último escalón para aspirar a convertirse en un equipo campeón. En la era de los Warriors, considerado uno de los mejores equipos de la historia de la NBA, esto parece un objetivo muy ambicioso.

José Manuel Calderón.

En la corta historia de los Raptors hay que subrayar la destacada presencia de jugadores hispanoamericanos, algunos de los cuales fueron determinantes en la trayectoria del equipo y todavía hoy sigue siendo recordados con gran afecto. Sin duda el más relevante es el jugador español José Manuel Calderón, que estuvo en Toronto ocho temporadas y se convirtió en uno de los estandartes del equipo. Desde que desembarcó en la NBA en 2005 jugó más de 520 partidos con la elástica del conjunto canadiense. Se fue en 2013 a Detroit con el título de máximo asistente de la historia de la franquicia (3770) y el segundo jugador que más partidos había disputado hasta entonces con Toronto (525), sólo 17 por detrás de Morris Peterson. Durante temporada y media (2006-08), compartió la ¨spanish connection¨ con su compatriota Jorge Garbajosa, quien abandonó Canadá y la NBA como consecuencia de una lesión.

En 2016 se incorporó a la disciplina del conjunto canadiense Luis Scola, uno de los mejores jugadores de la historia del baloncesto argentino. Después de una temporada regular de gran protagonismo y participación en el juego (una media de 21 minutos por partido y 8,7 puntos), durante los play offs su presencia fue declinando hasta desaparecer prácticamente de los planes de Casey. Al año siguiente fue traspasado a los Brooklyn Nets. Pese a todo, Scola es una leyenda de la NBA. Debutó en la NBA con los Rockets de Houston (2007-2012), luego jugó por Phoenix Suns (2012-2013) e Indiana Pacers (2013-2015). Junto a Ginóbili, fue parte de la selección argentina que ganó el oro en los Juegos Olímpicos de Atenas y los campeonatos FIBA Américas en 2001 y 2011, siendo el MPV de estos campeonatos cuatro veces: 2007, 2009, 2011, 2015.

Luis Scola.

Todavía se recuerda en Toronto al venezolano Greivis Vásquez, que abandonó en el verano  de 2016 la disciplina del equipo tras permanecer una temporada y media. El base de 29 años defiende actualmente a los Brooklyn Nets, su sexto equipo; después de haber jugado con los Hornets de New Orleans, Kings de Sacramento, Memphis, Toronto y New Orleans. Durante sus meses en Toronto se integró perfectamente en la ciudad, fue nombrado Embajador de los Juegos Panamericanos Toronto 2015. Vásquez, tercer venezolano en jugar en la NBA, tuvo una notable progresión en la NBA, con los Raptors jugó por segunda vez en unas semifinales de conferencia, en la que promedió 7,5 puntos en 101 minutos de juego, pese a ser barridos por 4-0 ante los Wizards de Washington.

Los brasileños Lucas Nogueira y Bruno Caballo también jugaron en los Raptors hace dos temporadas, aunque su aportación en tiempo y minutos no fue muy relevante. Muy diferente al peso que ha adquirido el pivot español de origen congoleño, Sergio Ibaka, desde que llegara al equipo en 2017.

El 7 de julio de 2017, Ibaka firmó con los Raptors un contrato por tres años y $ 65 millones. El 4 de noviembre de 2018, realizó sus primeros 14 tiros en el camino a un récord personal de 34 puntos en la victoria de 121-107 sobre Los Angeles Lakers. Terminó el juego 15 de 17 desde el campo y se convirtió en el primer jugador en iniciar un juego 14 de 14 desde el campo desde que Shaquille O’Neal lo hiciera en febrero de 2006.

Por las filas del equipo canadiense también pasaron el argentino Carlos Delfino en la temporada 2007-08, el brasileño Rafael Araujo entre 204 y 2006 y el puertorriqueño Carlos Arrojo durante unos meses de la temporada 2001-02, antes de ser traspasado a los Denver Nuggets.

xquadramedia.com, juangavasajournalist.wordpress.com | Contactar
Journalist, entrepreneur, writer and Spanish publisher with more than twenty-five years of experience in the field of communications: radio, print and digital. He is a founding member of Lattin Magazine and co-founder of XQuadra Media, a Toronto-based communications startup dedicated to developing creative and strategic content. He has been Editor-in-Chief of PanamericanWorld, a bilinual online information platform created in Toronto with the aim of establishing links between Canada and the Americas. In 1996, he co-founded the communication company Pirineum Multimedia in Spain, dedicated to the development of communication strategies, management of communication projects for private and public companies, web development, cultural events and publishing and advertising production. He specializes in editorial management and is the author, co-author and coordinator of more than twenty books and travel guides.