La periodista española Carmen Gómez-Cotta propone un original viaje por Canadá

“72 horas en 10 lugares de Canadá” es una guía digital que propone, a través de una narración ágil, directa y con dosis de humor, un viaje por algunas de las ciudades y rincones más conocidos del país. La periodista española, que vive en Toronto desde hace siete años, considera que el formato se adapta a las nuevas costumbres del turismo: “ahora se tienden a hacer muchos más viajes y más cortos”.

Witless Bay es uno de los mejores enclaves para atisbar ballenas jorobadas (también de aleta) cerca de San Juan de Terranova. Cada año, entre mayo y septiembre, miles de ellas surcan estas aguas en busca de alimento. Foto: Carmen Gómez-Cotta

La periodista española Carmen Gómez-Cotta es una viajera impenitente que ha recorrido a lo largo de los últimos siete años una considerable porción de la inmensa geografía canadiense. Desde que llegó a Toronto a principios de la década, se empeñó en conocer en profundidad el país para entender mejor la identidad de su nuevo hogar y, de paso, romper el catálogo de estereotipos con los que se suele ver a Canadá en el exterior. Observó el paisaje con los ojos de la periodista y de la viajera que entiende el viaje a la manera de Marcel Proust: “viajar no es cambiar de paisaje sino cambiar de mirada”.

Fruto de esas experiencias y de esa manera de aproximación es la guía digital que acaba de publicar: 72 horas en 10 lugares de Canadá, un original producto editorial que ella define como “una manera distinta de explorar una urbe”. Ha elegido sus diez lugares favoritos del país y ha diseñado para cada uno de ellos unos recorridos, recomendaciones y alternativas que pueden realizarse en tres días. Quizá lo más llamativo de la guía es el hecho de dejar conscientemente al viajero la libertad para explorar de manera libre esos lugares, sin la tiranía de las guías tradicionales que no dejan respiro al viajero. “En la era digital, la sobre información a veces es un problema y con esta guía he intentado simplificar y facilitar la vida del viajero”, señala la autora.

Carmen Gómez-Cotta es una experimentada periodista española que colabora en varias revistas y periódicos de Canadá, España y el Reino Unido. Ha escrito sobre viajes en el diario español El Mundo y en Condé Nast. Trabaja con diferentes compañías canadienses y españolas para crear y desarrollar material corporativo y contribuye regularmente a la revista Ethic, un medio impreso y en línea especializado en asuntos de sostenibilidad e impacto social.

¿Cuáles son las características que destacarías de 72 horas en 10 lugares de Canadá?

Lo más destacable de esta guía digital es que son recorridos de 72 horas. Tres días dan para mucho en una ciudad si tienes una ruta que te guíe, especialmente si no son muy grandes, como la mayoría en Canadá. Creo que la forma de viajar ha cambiado y ahora los viajes tienden a ser más cortos y frecuentes. Con esta guía propongo recorrer un lugar en 72 horas descubriendo sus mejores recovecos. Además, creo que el tono es también algo característico. Informal, cercano, personal y con un punto de humor.

La periodista española Carmen Gómez-Cotta vive en Canadá desde hace siete años y a través de sus constantes viajes se ha convertido en una profunda conocedora del país.

¿Qué ofrece esta guía que no ofrezcan otras guías en español sobre Canadá?

Una manera distinta de explorar una urbe. Recorridos cortos con información práctica y condensada. La diferencia con las guías de viajes tradicionales es que estas incluyen demasiada información. Lo cual no está mal, pero a veces resulta un tanto abrumador. Cuando no tienes mucho tiempo y te topas con una guía que te cuenta absolutamente todo lo que un lugar tiene que ofrecer, a veces uno no sabe por dónde empezar y eso puede suponer un inconveniente.

¿Qué es lo más interesante, lo que de verdad merece la pena, aquello que no puedo dejar de ver o hacer? ¿De qué podría prescindir sin perderme la esencia del lugar? En esta guía de 72 horas en 10 lugares de Canadá afino el tiro y propongo cosas concretas que, al menos, sirven como principio y referencia. Con esto no quiero decir que las rutas que esbozo sean la únicas o las mejores para descubrir una ciudad, en absoluto. Simplemente sugiero aquellas que a mí más me gustan, las que me resultan más interesantes y por qué. En la era digital, la sobre información a veces es un problema y con esta guía he intentado simplificar y facilitar la vida del viajero.

¿Qué te impulsó a promover este proyecto de periodismo de viajes?

Precisamente esa situación en la que me veía cada vez que preparaba un viaje y me hacía con las guías tradicionales. Tan vastas y completas que me resultaba demasiada información y al final acababa perdida sin saber por dónde empezar. Me he pasado muchas horas previas a un viaje leyendo, recabando información y analizándola, para luego seleccionar sitios y actividades (en función del tiempo e interés o del tipo de viaje) y elaborar mis propias guías y rutas. Siempre pensé que sería genial tener algo más preciso y conciso con lo que viajar o por dónde empezar. Así que un día, después de haber recorrido una buena parte de Canadá y haber publicado un par de artículos sobre 72 horas en… en una revista española, decidí lanzarme a la aventura.

¿Qué escritores de viajes o qué guías te han inspirado o influido a la hora de realizar este proyecto?

Portada de la guía digital.

Realmente, no ha habido ningún escritor de viajes como tal. Me ha inspirado siempre mucho Anthony Bourdain; su manera de viajar, explorar y hablar con la gente me parece una de las mejores formas de conocer un lugar. Su mente abierta, su amabilidad, su generosidad y su disposición a todo, sobre todo a escuchar y a aprender, me resultan fascinantes. Además de él, muchos escritores, como Edward Rutherfurd, cuyas novelas sobre la historia de ciudades me han provocado siempre unas ganas enormes de coger el petate y lanzarme a recorrer el mundo. Y, sin duda, The New York Times con su pionero “36 hours in…”. Sus artículos sobre distintos lugares del globo han sido una fuente de la que he bebido (y bebo) a la hora de preparar mis viajes y fueron mi inspiración la primera vez que le propuse a la editora de una revista en España un artículo sobre 72 horas en….

¿Qué criterios has seguido para elegir esos 10 lugares y no otros?

Que son los 10 lugares de Canadá que más me gustan. Sin más ni más. Y aquellos perfectos para explorar en solo 72 horas. Muchos de ellos los he visitado numerosas veces, como Montreal y Ottawa, dos ciudades que me apasionan y a las que sigo volviendo una y otra vez. A otros solo he ido alguna vez, pero volvería de nuevo sin dudarlo. En general, se trata de aquellos lugares que he ido visitando en mis siete años en Canadá y que creo conozco lo suficientemente bien como para hablar de ellos y recomendar sitios y actividades para que el viajero conozca el lugar y tenga una buena experiencia.

¿En tus viajes por Canadá, qué es lo que más te ha llamado la atención del país?

Su diversidad, tanto de sus paisajes como de su gente, y su naturaleza.

En una época en la que las guías tradicionales de viajes han sido arrinconadas ante el empuje del formato digital, ¿qué tipo de lectores crees que pueden estar interesados por tu guía?

Creo que es una guía que sirve para todo tipo de personas, pero la escribí pensando en un viajero diferente. Y por diferente me refiero a aquel perfil al que le gusta salirse de las rutas establecidas y descubrir cosas distintas. Aquel que tiene ganas de vivir nuevas experiencias, de perderse por insólitos recovecos, de ver y aprender cosas inesperadas. Lo cual no implica que vaya a dejar a mi querido viajero sin ver cualquier must que merezca la pena. Mi intención es, sobre todo, motivarle a que salga de las rutas convencionales, a que se deje llevar por el lugar y su gente, a que se fie de su instinto, siempre con los ojos y la mente bien abiertos, para no perderse nunca nada.

“Cuando uno decide hacer un viaje por Canadá tiene que planearlo mucho o programar varios viajes distintos. Además, viajar por este país es realmente caro”.

Es impresionante la de cosas insospechadas que nos encontramos cuando abrimos la mente, nos despojamos de todos los prejuicios o ideas preconcebidas y nos dejamos llevar por la situación del viaje, tomando una ruta alternativa. Además del formato, otra cosa que creo que ha cambiado es la forma de viajar. Ahora se tienden a hacer muchos más viajes y más cortos. Todo pasa más rápido, es más intenso. Así que esta guía está pensada para quienes quieren hacer escapadas de tres días a un solo destino o un viaje más largo, empalmando varios lugares.

¿Qué imagen crees que se tiene de Canadá como destino turístico en el exterior?

Creo que todo el mundo piensa en Canadá como un destino salvaje, naturaleza en estado puro, y donde tiende a hacer mucho frío. Es curioso ver cómo muchos se sorprenden por los potentes núcleos urbanos que hay en el país y los calurosos veranos que se viven en muchos puntos de la geografía canadiense.

¿Crees que la inabarcable geografía del país hace que su potencial turístico se concentre en unos determinados puntos?

Me parece una pregunta muy interesante. Más que concretarse en determinados puntos, creo que cuando uno viaja a y por Canadá tiene que hacerlo a puntos concretos. Piensa que hablamos del segundo país más grande del mundo. De Vancouver -en British Columbia- a St. John’s -en Newfoundland- hay más de 4.000 kilómetros y no hay vuelo directo. Solo Vancouver-Toronto son cinco horas de vuelo y tres de diferencia horaria. Además, hay un montón de zonas geográficas muy poco habitadas (o prácticamente inhabitadas), como los Territorios del Norte, Yukón o incluso Saskatchewan. Así que cuando uno decide hacer un viaje por Canadá tiene que planearlo mucho o programar varios viajes distintos. Además, viajar por este país es realmente caro.

Interior de la guía. Capítulo dedicado a la Isla del Príncipe Eduardo.

¿Cuál es tu experiencia como periodista española en Canadá? ¿De qué modo ha evolucionado el país desde que llegaste?

De momento bastante buena, aunque ser periodista freelance (ya sea en Canadá, en España o en cualquier otro país) no es fácil. En general, el mundo del periodismo es difícil y está mal remunerado, así que también me he hecho un hueco en el mundo corporativo, trabajando con empresas que necesitan los servicios de un periodista para elaborar determinado material para medios de comunicación, sus páginas webs o sus intranets. Pero en general, la experiencia canadiense está siendo fantástica. La repetiría de nuevo una y otra vez sin dudarlo. Con los años, me he dado cuenta de que este es un país que, sí estás dispuesto a trabajar, te brinda muchas oportunidades. Así que intento cogerlas todas al vuelo.

Respecto a cómo ha cambiado Canadá desde que llegué, hace siete años, creo que bastante, Toronto especialmente. La primera vez que visité esta ciudad fue en 2010 y por entonces no había tantos edificios (sobre todo en downtown), no había tantos habitantes y todavía no se había consolidado como el núcleo financiero más importante del país y uno de los principales de Norteamérica. Hace poco crucé a las islas y, de camino en el ferry, me di cuenta de cuánto había cambiado el skyline en estos pocos años. Hice varias fotos y cuando llegué a casa y las contrasté con las que hice en 2010 me quedé sorprendida de cómo ha cambiado la ciudad con todos esos rascacielos. ¡Rogers Center casi no se ve con tanto edificio!

¿Habrá más guías de Canadá?

Sí, ¡sin duda! De momento, estoy trabajando en la versión en inglés de esta guía. Además, tengo en el tintero otras dos nuevas sobre Canadá (con un formato diferente al de 72 horas) y otra (con el mismo formato de 72 horas) para una zona geográfica al otro lado del charco… os lo contaré todo en su momento 😉

Puedes conseguir la guía de viajes digital “72 horas en 10 lugares de Canadá” en mi página web: https://gomezcotta.com/category/blog/

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Journalist, entrepreneur, writer and Spanish publisher with more than twenty-five years of experience in the field of communications: radio, print and digital. He is a founding member of Lattin Magazine and co-founder of XQuadra Media, a Toronto-based communications startup dedicated to developing creative and strategic content. He has been Editor-in-Chief of PanamericanWorld, a bilinual online information platform created in Toronto with the aim of establishing links between Canada and the Americas. In 1996, he co-founded the communication company Pirineum Multimedia in Spain, dedicated to the development of communication strategies, management of communication projects for private and public companies, web development, cultural events and publishing and advertising production. He specializes in editorial management and is the author, co-author and coordinator of more than twenty books and travel guides.