Top 5 restaurantes latinos en Toronto

Toronto es la ciudad más multicultural del mundo. Una de las mejores expresiones de esa diversidad se puede encontrar en su formidable oferta de restaurantes, cada vez mayor, que abarca casi todas las gastronomías del mundo. En ese mosaico interminable de cocinas, sabores e influencias la propuesta gastronómica que viene de América Latina es una de las más buscadas por el público canadiense, cada día más interesado no sólo por los populares restaurantes mexicanos, sino también por el Nikkei peruano, la cocina tradicional colombiana, las tapas españolas o la inagotable gama de carnes a la brasa de Argentina o Uruguay. Sin olvidar la creciente fama que están adquiriendo los vinos chilenos, argentinos o españoles y otras bebidas como el tequila, el mezcal, la cerveza o el ron.

La gastronomía latina está de moda en Toronto y nosotros hemos querido saber qué restaurantes lideran las preferencias de la comunidad de habla hispana en la ciudad. Para ello hemos hecho una encuesta entre una amplia y representativa muestra de ciudadanos. Los resultados, evidentemente, no tienen un valor demoscópico, pero nos sirven para ofrecer una guía con los nombres de los principales restaurantes latinoamericanos que están marcando  tendencia en Toronto. Como se suele decir, son todos los que están pero probablemente no están todos los que son.

Estos son los elegidos. ¿Cuáles son sus preferencias?

Seven Lives

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Seven Lives es el proyecto profesional y de vida del chef Sean Riehl, quien hace algunos años decidió abandonar las cocinas de alta gama de California para crear en Toronto su propio restaurante, un espacio en el que desarrollar su florida creatividad con la cocina mexicana como base. Desde su apertura en 2012 (desde 2013 en el 69 de  Kensington Ave), se ha consolidado como uno de los templos gastronómicos de Latinoamérica en Toronto, un lugar de peregrinación al que es necesario acudir al menos una vez al año para conocer por dónde se mueve la cocina global, cuál es la tendencia que toma cuerpo sobre la raíz sólida de la tradición.

Los pescados (mariscos) y los tacos son el alma del restaurante, como no podía ser de otra forma. Un lugar que, todo hay que decirlo, no destaca por su decoración de vanguardia ni por sus pretensiones estéticas. Es funcional, lo cual en este caso se trata de un halago. En la carta, también concreta y sin estridencias, uno encuentra el pulpo, la tostada de ceviche, los tacos (su famoso Baja Fish Taco), la carne asada y el queso, que puede adornarse con salsas caseras que evocan sabores de Tijuana y todo el músculo de la cocina mexicana que, como se sabe, nunca pasa desapercibida.

Dónde: 69 Kensington Ave @SevenLivesTO

El Catrin

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El Catrín es uno de los restaurantes mexicanos más afamados de Toronto. Su ubicación en el popular Destillery District, su diseño moderno y colorista gracias a los murales de Óscar Flores, su magnífico patio, su selección de tequilas (la más amplia de Canadá con 120 etiquetas), y su variada oferta gastronómica hacen de este rincón mexicano uno de los más populares y prestigiosos de la ciudad.

Entre vistosas calaveras de colores que nos remiten a la tradicional iconografía mexicana, el cliente se ve inmerso en una intensa experiencia gastronómica y sensorial, en la que influye tanto lo que se come como lo que se observa. La atmósfera lo es todo. Como aseguran sus propietarios, el restaurante es ¨más que una cena, es una experiencia¨. No es extraño que El Catrin casi siempre integre las listas de los restaurantes más ¨cool¨ de Toronto. Luego está la comida, quintaesencia de la cocina mexicana, construida con sabores fuertes y especiados. El chef Olivier Le Calvez se ha dedicado a interpretar la valiosa gastronomía mexicana de una manera personal, desacomplejada y atrevida, alimentando la carta con salteados de setas, tacos, burritos, pulpo y otras delicias imprescindibles del país.

Dónde: 18 Tank House Lane, Distillery District www.elcatrin.ca

Patria

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Patria es un auténtico restaurante de tapas españolas en King Street West. Catalogado como uno de los 10 mejores restaurantes de Toronto en 2013 por Toronto Life, la carta de este restaurante es un viaje por la cada vez más popular tradición española de las tapas, adoptada en los últimos años por otras cocinas del mundo. Las croquetas de jamón y setas, los pescados frescos y el marisco, el salmorejo, la imprescindible paella, el jamón ibérico, el chorizo, el queso manchego, los boquerones, los pimientos de padrón o las empanadas conforman una representación bastante fiel de lo que la cocina española y sus productos autóctonos ha enseñado al mundo.

Y luego, como abrigo indispensable, está la extensa y variada carta de vinos bien nutrida de diferentes denominaciones de origen (muchos de ellos importados de manera exclusiva para este restaurante), que se convierte en un aliado natural para maridar las exquisiteces culinarias. Patria destaca además por su agradable y refinada decoración, concebida hasta el detalle como una parte indispensable de la experiencia gastronómica. El gran comedor es amplio y espacioso, considerado uno de los más bellos de Toronto.

Dónde: 478 King St. West http://patriatoronto.com

Valdez

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Steve González alcanzó gran notoriedad mediática al participar en el popular programa de televisión ¨Top Chef Canada¨, donde tuvo la oportunidad de enseñar a los canadienses que en cuestión de gastronomía latinoamericana había mucho más que los ¨tacos¨ y los ¨burritos¨. Formado en la tradición colombiana, González se había empeñado en construir su propia identidad como chef, nadando sobre diversas influencias y estilos en la búsqueda de atrevidas fusiones. Steve trabajó en Origin King East, el famoso restaurante de tapas dirigido por el popular chef y juez de ¨Master Chef Canadá¨, Claudio Aprile. Cuando pensó que ya estaba preparado inauguró en 2013 Valdez, un restaurante que pronto se convirtió en lugar de moda y referencia gastronómica del Toronto más ¨cool¨. Y es que su establecimiento, en pleno corazón de la ciudad (606 King West), combina diferentes atmósfera y espacios que casan bien con la personalidad de su propietario.

Por la mañana Valdez puede ser un lugar tranquilo y recogido; por las noches, especialmente en verano, su planta superior (bautizada como Tio’s Patio), se convierte en una discoteca en la que suena lo mejor de la música latina, lo más nuevo y popular. Si hablamos de su cocina, hay que probar alguna de sus seis variedades de ceviche o el atún japonés, buen ejemplo de la amplia variedad de influencias que recibe su cocina.

Dónde: 606 King West http://valdezrestaurant.com

Milagro Cantinas

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Milagro Cantinas es una pequeña cadena de restaurantes tradicionales mexicanos (actualmente tiene tres establecimientos en Mercer, Yonge y Queen West), que ha crecido en los últimos años y ha adquirido notable fama evocando el espíritu y la atmósfera de los grandes establecimientos que surgieron en Ciudad de México durante la conocida como ¨edad de oro¨, tiempo de prosperidad y fusión de influencias en aquél país. En cierta medida, un pedazo de México se conserva en cada uno de sus establecimientos.

Fueron los hermanos Arturo y Andrés Anhaly los que abrieron la primera cantina en Mercer Street con una carta formada por platos tradicionales de todas las regiones culinarias de México, una de las más variadas del mundo. Han presumido desde el inicio de respetar las recetas y las técnicas clásicas, así como los ingredientes más frescos y de mayor calidad. La tradición como consigna irrenunciable. Una increíble selección de tequila, mezcal, vino, cerveza y cócteles, preparados por expertos y apasionados meseros y cantineros, es el complemento perfecto para una oferta de indudable inspiración mexicana.

Dónde: 5 Mercer St, 3187 Yonge St y 783 Queen St W. http://milagrorestaurant.com

Otros restaurantes citados en la encuesta:

Rodeo Brazilian, Gordo ExCafe, La Vinia, Edulis, Barsa Taberna, Carmen, Koricancha, Pisco 1641, El Fogón, Bella Managua, Bar Isabel, The Ritz Bar, Plaza Latina, Arepa Café, Arrieros, Playa Cabana, Frida, La Carnita, El Rincón mexicano, El Trompo, San Cosme, El Asador, Campechano, Maizal, Fonda Lola, Los Colibrís, Rebozos, El Jefe, Colombia Mía.