Toronto y su área de influencia, conocida como GTA (Greater Toronto Area), atraen cada año a empresarios mexicanos con interés por expandir sus negocios.

El primer paso para constituir una empresa es escoger una estructura de negocios que se adapte a tus necesidades. Las más comunes son empresas individuales, sociedades colectivas, sociedades anónimas, y cooperativas.

La constitución de una empresa se puede hacer bajo la ley provincial de Ontario (Ley Provincial de Corporaciones de Negocios de Ontario, OBCA), o bajo la ley federal canadiense (Ley Canadiense de Sociedades Anónimas, CBCA). Constituir tu empresa bajo la ley de Ontario te permitirá hacer negocios bajo un nombre corporativo en la provincia. La protección de dicho nombre es aplicable a Ontario y puedes abrir oficinas o tiendas dentro de la provincia. Si constituyes tu empresa de manera federal, puedes abrir locales dentro de Ontario y/o de otras provincias y territorios canadienses. Y de ser así, deberás registrar tu empresa en esos lugares (la constitución y el registro de la empresa son dos trámites distintos). Constituir tu empresa de manera federal también le da protección al nombre corporativo en todo Canadá.

Para constituir un negocio en Ontario, debes llenar un formato y presentar una solicitud al Ministerio de Servicios de Gobierno y de Servicios a Consumidores de Ontario. Dependiendo de la manera en la que se presente la solicitud (en línea, por correo postal, o en persona), ésta puede costar entre $300 y $360 dólares canadienses, es decir, entre $4,200 y $5,040 pesos mexicanos aproximadamente. Para obtener información detallada sobre cómo iniciar, disolver o cambiar un negocio, visita la página electrónica de Service Ontario.

Después de constituir tu empresa deberás registrarla ante el Ministerio de Servicios de Gobierno y de Servicios a Consumidores de Ontario. Este registro es válido por cinco años y puede renovarse. Si el nombre o tipo de sociedad mercantil cambia, se debe solicitar un nuevo registro. Una vez registrada la empresa, se te entregará una licencia llamada Master Business Licence (MBL), que podrás usar como un documento oficial ante instituciones financieras o para hacer trámites con el gobierno de Ontario.

Antes de registrar un negocio o cambiar el nombre o tipo de sociedad mercantil, puedes buscar entre los registros existentes para asegurarte que el nombre que pretendes registrar no esté siendo usado por otra compañía. El costo de registrar o renovar un nombre es de $60 dólares canadienses (alrededor de $840 pesos mexicanos), y el costo de la búsqueda puede ser de $8 a $26 dólares canadienses (entre $112 y $364 pesos mexicanos aproximadamente) dependiendo del tipo de registros que quieras incluir en tu búsqueda.

Además, para operar tu negocio es necesario familiarizarse con las obligaciones mínimas de los empleadores y con los derechos de los trabajadores en Ontario, incluyendo salarios, horarios y tiempo extra, vacaciones, asuetos oficiales, ausencias laborales, terminación de empleo y pagos, entre otros. Toda esta información está contenida en la Ley de Estándares de Empleo (Employment Standards Act, ESA). En la página del Ministerio de Empleo de Ontario puedes ver un resumen de los puntos más importantes de esta ley.

Constituir y registrar una empresa en Ontario es un proceso sencillo, rápido y menos costoso que en otras jurisdicciones, sin embargo se recomienda informarse ampliamente y consultar a expertos en la materia antes de realizar cualquier trámite.

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Sara Rivera Contributor
Sara Rivera es Oficial Comercial en la Oficina de Comercio e Inversión de Ontario de la Embajada de Canadá en México, puesto que ocupa desde el año 2013. Ha trabajado para el Gobierno de Canadá desde hace más de nueve años, desempeñando cargos en el Consulado de Canadá en Guadalajara y en la Embajada de Canadá en Ciudad de México en las secciones de comercio, política, economía e inmigración. Es licenciada en Negocios Internacionales por el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM), y cuenta con una certificación en Comercio Internacional por el Forum for International Trade Training (FITT). En su puesto actual, asiste a empresas de la provincia de Ontario interesadas en ofrecer sus productos y servicios en el mercado mexicano, principalmente a través de la organización de misiones comerciales y de servicios de matchmaking, y proporcionando inteligencia sobre el mercado y la industria.
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