Se va Vince Carter, el jugador que cambió la historia de los Raptors

Vince Carter, que jugó durante 6 temporadas en los Raptors, ha sido uno de los jugadores más importantes de la franquicia de Toronto. Su impacto en el equipo y en la ciudad fueron determinantes para que la ambición del equipo creciera.

Vince Carter
Vince Carter está considerado uno de los mejores jugadores de la historia de la NBA, militó en los Raptors entre 1998 y 2004.

Vince Carter, de 43 años, ha anunciado que se retira de la NBA después de 22 años de carrera. La leyenda del baloncesto norteamericano, ocho veces All-Star, abandona las canchas ocupando el puesto 19 de todos los tiempos en el ranking de anotadores de la NBA. Fue el Novato del Año de la liga en 1999, promedió 16,7 puntos por partido y jugó para ocho equipos diferentes, especialmente con los Raptors y los Nets.

Considerado uno de los mejores dunkers en la historia del baloncesto, Carter ganó el Slam Dunk Contest en el All-Star Weekend de 2000 con una actuación que para muchos sigue siendo la más impresionante de la historia, por encima incluso de Michael Jordan. Ese día el mundo del baloncesto se tomó en serio por primera vez el baloncesto que llegaba de Canadá.

Carter, nacido en Florida en 1977, apareció en 1.541 partidos de la NBA, solo por detrás de Robert Parish (1.611) y Kareem Abdul-Jabbar (1.560) en la lista de todos los tiempos de la liga. Comenzó su carrera con los Toronto Raptors, luego jugó para Nueva Jersey, Orlando, Phoenix, Dallas, Memphis, Sacramento y pasó sus últimas dos temporadas con Atlanta.

También hizo historia en la NBA a principios de este año cuando se convirtió en el primer jugador de la liga profesional en aparecer en al menos un partido en cuatro décadas diferentes.

Pero por encima de los datos, a Carter se le recordará, sobre todo, porque fue el jugador que ayudó a llevar a la joven franquicia de Toronto a un nuevo nivel de juego y ambición tras unos primeros años de zozobra e irrelevancia desde su fundación en 1995.

Carter fue adquirido por Toronto poco después de que Golden State lo seleccionara quinto en el draft de la NBA de 1998. Jugó 403 partidos en poco más de seis temporadas para los Raptors antes de que fuera traspasado en 2004 a Nueva Jersey a cambio de Alonzo Mourning, Aaron Williams, Eric Williams y dos primeras selecciones los drafts de 2005 y 2006.

Gracias a Carter el antiguo Air Canada Center, inaugurado en 1999, comenzó a registrar los mismos llenos que hasta entonces eran habituales en los partidos de los Maple Leafs.

Fue una operación controvertida que muchos nunca entendieron y que otros consideraron la salida más airosa para un jugador que había perdido entonces parte del protagonismo y fiereza de los primeros tiempos. Cuando se fue era ya el jugador más importante de la historia de Toronto.

Carter fue decisivo para llevar a los Raptors a su primera aparición en los playoffs de 2000, antes de conducirlos a una temporada de 47 victorias y su primera serie de playoffs en 2001, que concluiría con las semifinales de la Conferencia Este. Muchos analistas suelen recordar que con Carter Toronto, una ciudad interesada hasta entonces solo en el hockey y el beisbol, empezó a seguir el baloncesto. Gracias a él el ScotiaBank Arena, inaugurado en 1999, comenzó a registrar los mismos llenos que eran habituales en los partidos de los Maple Leafs. Se convirtió en un fenómeno de masas en la ciudad.

Cuando el año pasado los Raptors lograron por primera vez en su historia el anillo de campeones de la NBA, muchos jugadores, aficionados y periodistas quisieron recordar que el camino al título había comenzado realmente veinte años antes, el día que Vince Carter llegó a Toronto. Él dio a la joven franquicia el salto de calidad y la ambición que necesitaba para convertirse en un equipo campeón.

El efecto Carter

La aportación de Carter a los Raptors fue determinante para que la franquicia creciera y se planteara nuevos desafíos deportivos. Carter puso a Toronto en el mapa, como queda bien reflejado en el documental de Netflix El efecto Carter, en el que se narra el impacto que el deportista tuvo no solo en el equipo sino en la ciudad y en la creación de una cultura pop hasta entonces inexistente en Toronto.

El documental estrenado en 2017, dirigido por el canadiense Sean Menard y producido por LeBron James, Maverick Carter, Drake y Adel Future the Prince Nur, recuerda los duros inicios de la franquicia canadiense, cuando muchos se tomaban a broma desde su nombre hasta la camiseta púrpura. De hecho pasaron varios años hasta que una cadena estadounidense se decidiera a retransmitir un partido desde Toronto. Lo hizo porque estaba Vince Carter.

Después, al margen de repasar los mejores momentos de su carrera deportiva en Toronto, el documental ahonda en su perfil como empresario, en su abierta visión para el mundo de los negocios que le llevó a crear los primeros clubes nocturnos de Toronto para una élite deportiva, cultural y artística huérfana de lugares donde reunirse. Hasta entonces, los equipos que venían a jugar a Toronto se encontraban con una ciudad inerme. El frío y el aburrimiento eran el peor enemigo de los Raptors.

La influencia de “Vinsanity”, como así era conocido, fue determinante en la moda, el ocio e incluso la escena musical de Toronto. Drake lo explica bien en el documental: “Simplemente me hizo saber que era posible”, al establecer el paralelismo entre un atleta estadounidense que llegó a Toronto con un artista canadiense que llegó a Estados Unidos. “Fue confianza. Fue la constatación de que era alcanzable”, señala Drake en un momento del documental

La influencia de Vince Carter fue determinante no solo en los Raptors sino en la moda, el ocio e incluso la escena musical de Toronto.

LeBron, por su parte, destacó el “efecto de Carter” en Canadá en su conjunto. A pesar de jugar solo cuatro temporadas en Toronto, la influencia de Carter se hizo duradera: “Vince estableció el estándar de cómo se debe jugar el baloncesto”, sostiene LeBron James, no solo refiriéndose al estilo de Carter en la cancha, sino también a la forma en que el ex Raptor sirvió como embajador de la cultura de Toronto.


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“Cuando un individuo puede cautivar a una ciudad, esa ciudad va a apoyar a ese individuo durante mucho tiempo”, señala James, explicando que el atractivo de Carter era más grande que una ciudad. “Vince tenía todo un país apoyándolo”.

Carter ha anunciado su retirada en el podcast Winging It With Vince Carter de The Ringer, con un escueto: “oficialmente ha terminado de jugar baloncesto profesionalmente”. El jugador ha reconocido en el podcast que el final abrupto ha sido “duro”, pero enfatizó que está en paz con su decisión de retirarse, especialmente en el contexto de la pandemia.

Ahora que el jugador abandona las canchas será el momento para que los Raptors valoren la posibilidad de retirar el número 15 que portó durante sus seis años en Toronto. Es un deseo que el propio jugador expresó publicamente en 2017 en una entrevista a The Undefeated: “Cuando acabe mi carrera, me gustaría ver colgada mi camiseta del pabellón de los Raptors. Ahí es donde comenzó mi carrera y espero tener esa oportunidad”.

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Journalist, entrepreneur, writer and Spanish publisher with more than twenty-five years of experience in the field of communications: radio, print and digital. He is a founding member of Lattin Magazine and co-founder of XQuadra Media, a Toronto-based communications startup dedicated to developing creative and strategic content. He has been Editor-in-Chief of PanamericanWorld, a bilinual online information platform created in Toronto with the aim of establishing links between Canada and the Americas. In 1996, he co-founded the communication company Pirineum Multimedia in Spain, dedicated to the development of communication strategies, management of communication projects for private and public companies, web development, cultural events and publishing and advertising production. He specializes in editorial management and is the author, co-author and coordinator of more than twenty books and travel guides.