Situación de los visitantes, estudiantes y trabajadores temporales atrapados en la cuarentena

Es importante que turista, estudiantes y trabajadores temporales varados en Canadá soliciten extensiones de su estatus

Con la declaración de cuarentena debido a la pandemia del Coronavirus y el cierre de las fronteras en Canadá y en mucho otros países alrededor del mundo, hay una gran cantidad de turistas, estudiantes y trabajadores extranjeros que tienen visas, permisos de estudio o de trabajo, que se han quedado varados aquí en Canadá porque en estos momentos no pueden regresar a sus países de origen.

A quienes se les está por vencer sus visas o sus permisos de estudio o de trabajo, lo que deben hacer es pedir una extensión del estatus que actualmente tengan en el país. Si solamente son visitantes, deben pedir una extensión de su visa y tienen que explicar que están varados aquí en Canadá por el cierre de fronteras en sus países, porque no hay vuelos disponibles o cualquiera sea la razón debido a la COVID-19.

Sin lugar a duda les van a otorgar la extensión dado que el Gobierno canadiense ha dado instrucciones de que así sea para las personas que se encuentran en el país como visitantes. La forma de hacer la extensión es entrar al sitio web de Inmigración Canadá, www.cic.gc.ca, abrir su página de cliente y solicitar ahí mismo la extensión. Deberán tener lista copia del pasaporte, tienen que escanear los documentos y adjuntarlos, y la solicitud de extensión les va a costar 100 dólares. Es importante que se aseguren de explicar qué es lo que está sucediendo y por qué no pueden regresar a su país de origen.

Algo que deben tener en cuenta es que en estos momentos el trámite de una extensión de visa está tardando alrededor de cuatro meses, lo que significa que seguramente no van a recibir ningún tipo de información durante ese tiempo, y si llega el momento en que su estatus vence, no se preocupe, porque siempre y cuando haya pedido la extensión antes del vencimiento del documento, va a continuar teniendo el mismo estatus que tenía en el momento que pidió la extensión. Eso se llama “Estatus Implícito”.

Si se le vence el estatus de estudiante debe pedir una extensión en la misma página. Y si tiene una carta de una escuela donde le extienden el periodo de sus estudios, puede pedir una extensión de su estatus de estudiante. El costo de esta extensión es de 150 dólares. Si no tiene dicha carta, puede sencillamente pedir que le cambien el estatus de estudiante a estatus de visitante. Igualmente deben explicar la situación en la que se encuentra y por qué necesita permanecer más tiempo en Canadá.

Si la persona está con una visa de trabajo, dependiendo de si tiene una extensión del departamento de Recursos Humanos o de si está con un permiso de trabajo bajo uno de los Tratados de Libre Comercio o una de las excepciones que aparecen en la Ley de Inmigración, de la misma manera puede pedir una extensión de su permiso de trabajo. Y aquí es importante recalcar nuevamente que, si la persona pide la extensión de su permiso de trabajo antes de que venza su estatus, va a continuar teniendo el mismo estatus hasta el momento en que le llegue el nuevo documento o la negación del nuevo documento. Y otra vez estamos en un proceso que va a durar cuatro meses o más. Mientras tanto, la persona puede continuar teniendo el mismo estatus de trabajador, de estudiante o de visitante hasta que le llegue ese nuevo documento. El costo de esta extensión es de 155 dólares.

Si la persona no tiene derecho legal para pedir la extensión de trabajo, puede cambiar su permiso de trabajo a un permiso de visitante

Ahora bien, si la persona no tiene derecho legal para pedir la extensión de trabajo, entonces de la misma manera que el estudiante, puede cambiar su permiso de trabajo a un permiso de visitante o una extensión como visitante para permanecer en el país hasta que puedan regresar a su país de origen. Si se le pasó la fecha para pedir la extensión de cualquiera de estos permisos, hay un proceso que se llama “Restauración de Estatus” y las personas pueden pedir que se les restaure el estatus. Para esto tiene que pagar 200 dólares adicionales al documento que están pidiendo y tiene que solicitarse dentro de un periodo de 90 días desde que se le venció el estatus migratorio en Canadá. También tiene que explicar por qué motivo no pidió una extensión, si se olvidó, si estuvo enfermo, cualquiera sea la razón. El proceso para obtener este documento puede tardar seis meses o más y la diferencia entre la extensión de un documento válido y el pedir restauración es que cuando se está pidiendo restauración ya no se tiene estatus, por lo cual ya no existe el “Estatus Implícito” y no se puede trabajar ni estudiar mientras se está esperando una decisión sobre la solicitud.

Es importante señalar que, si a un visitante, estudiante internacional o trabajador temporal se le vence su estatus y no lo renueva, va a quedar indocumentado, y lo ideal es que no queden indocumentados porque en algún momento que quieran regresar a Canadá pueden tener problemas. Si tienen que pasar por los Estados Unidos definitivamente van a tener problemas porque al no tener estatus en Canadá no los van a dejar entrar aun si tienen visa de Estados Unidos. Es importante que, aunque sea por un par de semanas que lo necesiten, pidan la extensión. En todo caso, luego pueden enviar un mensaje diciendo que han salido del país y hasta pueden pedir que les reintegren el dinero si Inmigración aun no ha realizado el proceso.

Otro problema que están enfrentando muchos visitantes, estudiantes internacionales y trabajadores temporales en este periodo de cuarentena es que se están quedando sin dinero para poder mantenerse aquí en Canadá. Lo que yo tengo entendido es que son los Gobiernos de sus países de origen quienes se están haciendo cargo de sus ciudadanos. Por ejemplo, conozco el caso de un grupo de estudiantes internacionales que venía de Europa y tenían visa de tránsito de Canadá y se quedaron estancados aquí, y el consulado de su país los puso en un hotel hasta que pudieron regresar a su país de origen.

Pero también es importante decir que en términos de alimentación, el Gobierno canadiense acaba de dar un beneficio de 350 millones de dólares a centros y organizaciones comunitarias que se están encargando de las personas más vulnerables, y esas organizaciones están entregando bolsas de alimentos a quienes lo necesiten.

En este sentido, los visitantes, estudiantes internacionales y trabajadores temporales que han sido afectados por las medidas de la cuarentena, tienen que acercarse primero a los consulados de sus países de origen a solicitar ayuda, ya que para eso existen los consulados, para ayudar a su nacionales que se encuentran en un país extranjero. Pueden acercarse también a los centros y organizaciones comunitarias canadienses para pedir ayuda adicional.

Porque para el uso de esos 350 millones de dólares no creo que los centros y organizaciones comunitarias vayan a restringir quién puede obtener ayuda. De hecho, yo creo que el Gobierno canadiense de alguna manera ha dado ese dinero para ayudar también a las personas que se encuentra de forma indocumentada en el país, dado que ha habido mucho “lobby” por parte de distintos grupos que trabajan con inmigrantes indocumentados pidiendo al Gobierno ayuda para estas personas. Y dado que por razones políticas probablemente el Gobierno no puede dar ayuda financiera a personas que se encuentran en el país de forma indocumentada, lo están haciendo a través de organizaciones de ayuda a los más vulnerables sin resaltar el estatus migratorio.

filici.com
Vilma Filici, presidenta de Filici Immigration Services, es profesora de leyes de inmigración y refugio en Seneca College Toronto, y asesora en materia de inmigración para diversas organizaciones comunitarias. Escribe sobre asuntos migratorios en varios medios hispanos de Toronto y es fuente de información para, entre otros, los diarios Toronto Star y Toronto Sun, y las emisoras Radio Canadá y CBC.