El coronavirus, COVID-19 y la asistencia financiera del Gobierno canadiense

En abril, el Gobierno federal pondrá a disposición un beneficio especial para ayudar a las personas afectadas por COVID-19

La viceprimera ministra de Canadá, Chrystia Freeland, durante una conferencia de prensa sobre la crisis de COVID-19.

Este mes de abril el Gobierno federal pondrá a disposición un beneficio especial para ayudar a las personas afectadas por COVID-19: el Beneficio de Respuesta de Emergencia de Canadá (Canada Emergency Response Benefit, CERB). Cualquier persona que sea ciudadano canadiense, residente permanente, trabajador extranjero temporal, incluidos los estudiantes que tienen permiso para trabajar en el país, podrá presentar una solicitud de ayuda. Para los indocumentados aún no existe un plan especial, pero muchas organizaciones están presionando a los tres niveles de gobierno para que también brinden ayuda a estos trabajadores sin estatus.

La ayuda financiera responde a la necesidad de que todos permanezcamos en nuestros hogares tanto como podamos a fin de detener la propagación de COVID-19, así como también para ayudar a los canadienses y a la economía durante este momento sin precedentes en nuestras vidas.

En palabras del primer ministro, Justin Trudeau: “La dura realidad es que la gente no tiene trabajo debido a esta crisis y está preocupada por lo que vendrá después. Así que quiero que sepan que estaremos allí para ayudarles. Nuestro Gobierno está haciendo todo lo posible para estar a su disposición”.

El Beneficio de Respuesta de Emergencia de Canadá proporcionará un Seguro de Empleo (EI) para aquellos que de otra manera no calificarían para el EI. El beneficio cubrirá hasta 16 semanas para las personas que no pueden trabajar debido a una enfermedad, lesión o cuarentena relacionada con COVID-19.

El CERB estará disponible para todos los asalariados, trabajadores por contrato y trabajadores independientes que de otro modo no calificarían para el seguro de empleo. Los solicitantes deben tener al menos 15 años de edad; deben haber ganado al menos 5.000 dólares en el 2019 o en el año anterior a la solicitud; y deben haber estado sin ingresos durante al menos 14 días consecutivos en un período de cuatro semanas debido a COVID-19.

El Gobierno ha asignado 27.000 millones de dólares para apoyar a los trabajadores y a las empresas afectadas por COVID-19, y el CERB proporcionará 2.000 dólares al mes hasta durante cuatro meses a los trabajadores que han perdido su fuente de ingresos por esta pandemia. Esto incluye a las personas que han perdido sus trabajos de forma permanente o temporal, los trabajadores por contrato y los que trabajan por cuenta propia. También está disponible para quienes están enfermos y para quienes no pueden trabajar porque están cuidando a familiares enfermos o a sus hijos debido al cierre de las escuelas y de las guarderías.

Los pagos estarán disponibles para los solicitantes 10 días después de que hayan presentado la solicitud. A diferencia del tradicional EI, no se necesitará una carta de un médico ni un certificado médico para solicitarla. Los detalles completos se pondrán a disposición del público en los próximos días.

Una vez que se dé la fecha para que comience el proceso de solicitud, los solicitantes deberán ingresar en línea a CRA, My Account o My Service Canada Account, y solicitar directamente el beneficio. También podrán llamar a un número gratuito que pronto se anunciará. No habrá un proceso de solicitud en persona ya que todos los Centros de Servicio de Canadá están cerrados debido a COVID-19.

Como se mencionó, este beneficio es solo para aquellos que de otra manera no calificarían para EI y para aquellos que han sido afectados de alguna manera por COVID-19. Aunque no es necesario presentar una prueba de afección médica, debe tenerse en cuenta que cualquier persona que reciba el CERB y luego se determine que no era elegible, tendrá que devolver el monto solicitado de dinero al Gobierno tan pronto como sea posible, pero sin intereses.

Por otra parte, aquellas personas que ya están recibiendo EI continuarán haciéndolo y no deben solicitar CERB. Aquellos que ya solicitaron EI y cuya solicitud aún está en proceso, tampoco deben solicitar el CERB.

De igual forma, las familias que actualmente reciben el Beneficio Infantil de Canadá (Canada Child Benefit) recibirán 300 dólares adicionales por niño con su pago de mayo. Si recibe CCB, no necesita solicitar este pago adicional. Para aquellos que desean presentar una solicitud o necesitan más información, ingresen en línea a Canada Child Benefit o llame al 1-800-387-1193.

Además del CERB federal, casi todas las provincias y territorios de Canadá están ofreciendo apoyo financiero adicional de algún tipo a sus residentes.

En Ontario, los padres de familia recibirán un pago único de 200 dólares por niño hasta la edad de 12 años y 250 dólares para niños con necesidades especiales para familias afectadas por el cierre de escuelas y guarderías. Las personas mayores de bajos ingresos recibirán aumentos en sus pagos de la provincia durante seis meses y algunas familias recibirán ayuda para pagar las facturas de energía eléctrica. Además, el Gobierno de Ontario está proporcionando 200 millones de dólares en apoyo a las personas sin hogar. Esto se llevará a cabo a través de las casas de refugio, de los bancos de alimentos y de los servicios de emergencia. También apoyará a las personas que no califican para los programas federales.

Columbia Británica ofrecerá un pago único de 1,000 dólares por familia; las familias con ingresos bajos o medianos recibirán más en su Crédito Fiscal de Acción Climática en julio. Los inquilinos recibirán hasta 500 dólares por mes en asistencia si es necesario.

En Alberta, las personas que se auto aíslen, o que están brindando atención a alguien en autoaislamiento, pueden solicitar un pago único de 1.146 dólares.

Los residentes de Saskatchewan pueden solicitar un pago de  900 dólares durante dos semanas si se les ha ordenado aislarse y no son elegibles para recibir ayuda federal. Esto es principalmente para trabajadores independientes.

En Quebec, las personas que no califican para recibir asistencia federal y no pueden trabajar debido a COVID-19, pueden solicitar recibir 573 dólares por semana por hasta cuatro semanas bajo el Programa de Ayuda Temporal para Trabajadores.

En Nueva Brunswick, los trabajadores que perdieron sus empleos debido a COVID-19 podrán solicitar un pago único de 900 dólares.

En Nueva Escocia, las personas que están en asistencia social recibirán 50 dólares adicionales cada mes.

En Prince Edward Island, la cadena de supermercados Sobey’s proporcionará una tarjeta de regalo de 100 dólares para cualquier persona que gane 25 dólares por hora o menos y que haya perdido su trabajo entre el 13 y el 31 de marzo. Los trabajadores que hayan reducido sus horas recibirán hasta 250 dólares por semana y los trabajadores independientes son elegibles para un máximo de 500 dólares por semana.

En Terranova y Labrador, los empleados que trabajan en el sector privado recibirán apoyo financiero si se quedan sin ingresos.

En los Territorios del Noroeste, el Gobierno está aumentando los fondos para quienes reciben ingresos a través de la asistencia social.

En todos los niveles de gobierno aún se están discutiendo beneficios adicionales y se anunciarán a medida que pase el tiempo. Si usted tiene alguna pregunta sobre el apoyo financiero disponible durante esta crisis del COVID-19 en su área, llame a la oficina de su concejal municipal o de su MPP para obtener más detalles. Puede encontrar el nombre y el contacto de su concejal municipal y de su MPP en línea. Si necesita ayuda para encontrar los números de su concejal de la ciudad o de su MPP en Ontario, puede llamar al 211. En Toronto puede conectarse en línea a https://www.toronto.ca/city-government/council/members-of-council/ para encontrar el nombre y la información de contacto de su concejal municipal. Para encontrar su MPP en Ontario, puede conectarse e ingresar su código postal en https://www.elections.on.ca/en/voting-in-ontario/electoral-districts.html.

Recuerde, estamos esperando información sobre el apoyo disponible para personas indocumentadas en Canadá durante la pandemia de COVID-19. Por ahora, si no puede trabajar, busque ayuda en los bancos de alimentos locales o pida ayuda a sus amigos. Si se siente enfermo, vaya a los centros de examen, ya que no se le negará atención debido a su estatus migratorio. Los mantendré informados a medida que la información esté disponible.

Por ahora, lo mejor que podemos hacer para mantenernos seguros y mantener seguros a los demás es permanecer en casa tanto como sea posible. Recuerde, todos estamos juntos en todo esto y dependemos unos de otros para detener la propagación de COVID-19.

filici.com
Vilma Filici, presidenta de Filici Immigration Services, es profesora de leyes de inmigración y refugio en Seneca College Toronto, y asesora en materia de inmigración para diversas organizaciones comunitarias. Escribe sobre asuntos migratorios en varios medios hispanos de Toronto y es fuente de información para, entre otros, los diarios Toronto Star y Toronto Sun, y las emisoras Radio Canadá y CBC.