El día en que Canadá se hizo más independiente

El Estatuto de Westminster, aprobado formalmente por el Parlamento británico el 11 de diciembre de 1931, afirmó la autonomía canadiense y reconoció la virtual independencia de los dominios que, a todos los efectos, había existido en principio desde la Primera Guerra Mundial y el Tratado de Versalles.

Las negociaciones iniciadas en la década de 1920 bajo el mandato del primer ministro William Lyon Mackenzie King (en la foto, sentado), dieron sus frutos con el Estatuto de Westminster en 1931. Foto: Gobierno de Canadá

El 11 de diciembre de 1931, el Parlamento británico aprobó formalmente el Estatuto de Westminster, la legislación que reconoció que Canadá era autónoma del Reino Unido. El estatuto se basó en las resoluciones aprobadas en las Conferencias Imperiales de 1926 y 1930. Canadá y otros dominios del entonces Imperio Británico trataron de obtener el reconocimiento formal de su autonomía del Reino Unido.

En los 50 años transcurridos desde la Confederación y habiendo alcanzado un verdadero sentido de nacionalidad en la batalla de Vimy Ridge en 1917, Canadá trabajó activamente para que el reconocimiento de su autonomía se expresara tanto en el país como en la escena internacional”, ha recordado en las últimas horas la web del Gobierno federal.

El objetivo era encontrar una vía formal de expresión a través de la concesión de un estatuto legislativo igual para todos los dominios autónomos. El Estatuto de Westminster de 1931 —un acto del Parlamento británico— afirmó la autonomía canadiense y reconoció la virtual independencia de los dominios que, a todos los efectos, había existido en principio desde la Primera Guerra Mundial y el Tratado de Versalles firmado con posterioridad.

“Más allá de marcar un hito verdaderamente significativo en nuestra evolución como nación independiente, el Estatuto de Westminster de 1931 puede ser visto, en muchos aspectos, como el fundamento o la carta fundacional de la Commonwealth actual”, señala el texto oficial.

El aniversario se celebra cada año el 11 de diciembre. La Union Jack es ondeada junto con la bandera nacional en edificios federales, aeropuertos, bases militares y otros edificios y establecimientos federales dentro de Canadá, desde el amanecer hasta el atardecer, para marcar el aniversario. Sin embargo, la bandera canadiense siempre tiene prioridad y nunca es reemplazada por la Union Jack.

“Donde sólo existe un polo, no se deben tomar medidas especiales para erigir un polo adicional para pilotar la Union Jack en este día especial”, dice el sitio web.

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Journalist, entrepreneur, writer and Spanish publisher with more than twenty-five years of experience in the field of communications: radio, print and digital. He is a founding member of Lattin Magazine and co-founder of XQuadra Media, a Toronto-based communications startup dedicated to developing creative and strategic content. He has been Editor-in-Chief of PanamericanWorld, a bilinual online information platform created in Toronto with the aim of establishing links between Canada and the Americas. In 1996, he co-founded the communication company Pirineum Multimedia in Spain, dedicated to the development of communication strategies, management of communication projects for private and public companies, web development, cultural events and publishing and advertising production. He specializes in editorial management and is the author, co-author and coordinator of more than twenty books and travel guides.