Charles Sousa, ministro de finanzas del gobierno provincial de Ontario.

El gobierno liberal de Ontario ha presentado sus presupuestos para el último ejercicio económico antes de las elecciones provinciales que se celebrarán el próximo mes de junio. La inminencia de la campaña, por lo tanto, y las adversas encuestas para el equipo de Kathleen Wynne, que sería ampliamente superada por la candidatura conservadora de Doug Ford, han tenido una gran influencia en las cifras presentadas este miércoles por el ministro de Finanzas, Charles Sousa.

El gobierno liberal de Ontario ha lanzado un paquete de gastos que apunta a casi todos los grupos demográficos mientras sumerge nuevamente a la provincia en el déficit. La senda de los números rojos se prolongara al menos durante seis años, según todas las previsiones.

La propuesta presupuestaria presentada por Sousa dedica miles de millones en atención médica, cuidado infantil y apoyo para personas mayores, aunque muchas de las promesas de gasto fueron anunciadas por la premier Kathleen Wynne en los últimos días.

El plan fiscal de 158.500 millones de dólares proyecta que la provincia tendrá un déficit de 6.7 billones de dólares en 2018-2019 y no volverá a mantener el equilibrio hasta el 2024-2025. Se trata de un presupuesto récord con un nuevo programa de cuidado infantil gratuito de 2.200 millones de dólares para el ciclo de preescolar, beneficios dentales para aquellos sin cobertura y 750 dólares anuales anuales para personas mayores para pagar el mantenimiento de la casa.

El año pasado, el gobierno publicó su primer presupuesto equilibrado en una década y prometió mantenerse al margen hasta el 2019-2020, aunque dos vigilantes fiscales -el auditor general de la provincia y el oficial de responsabilidad financiera- habían ya planteado preguntas sobre sus prácticas contables.

Sousa restó importancia a las sugerencias de que los liberales buscaban votos, diciendo que el gobierno tomó la decisión de tener un déficit para proporcionar el apoyo que tanto necesitan los habitantes de Ontario.

“No estamos tomando decisiones basadas en el ciclo de elecciones, sino que se trata de una proyección a largo plazo y se basan en las decisiones que hemos estado tomando todo durante nuestra legislatura”, dijo. “La responsabilidad que tenemos como gobierno es con respecto a lo que suceda en el futuro… Se trata de proteger a las personas y garantizar que las personas estén mejor”, concluyó.

Estas son las principales claves de los presupuestos provinciales para 2018-2019:

  • Padres de niños en edad preescolar tendrán gratis el cuidado infantil en una guardería con licencia para niños de dos años y medio hasta el kindergarten.
  • Las personas mayores obtendrán recetas gratuitas a partir de los 65 años y, una vez que tienen 75 años, hasta 750 dólares de ayuda al mantenimiento hogar.
  • Los beneficiarios de asistencia social verán incrementadas un 3% sus aportaciones.
  • La mayoría de educadores en primera infancia obtendrán un aumento en 2020.
  • Personas sin cobertura dental o de medicamentos recetados obtendrán beneficios por valor de 700 dólares por año para una familia de cuatro.
  • Las personas que ganan 95.000 dólares o más verán incrementados sus impuestos personales a la renta en alrededor de 200 dólares como resultado de los cambios en el grupo de impuestos y la eliminación de recargos.
  • Los fumadores verán increementados los precios de cigarrillos en 4 dólares por caja desde este jueves por la mañana y otros 4 el próximo año.
  • Las generaciones futuras cargarán con una deuda neta que saltará a 400.000 millones en el ejercicio 2024-25.