Los premiados en esta edición junto a Guillermo Rishchynski, director ejecutivo para Canadá del Banco Interamericano de Desarrollo (izquierda), y el alcalde de Toronto, John Tory, (derecha). Foto: Lattin Magazine

La Canadian Hispanic Business Alliance, en cooperación con el Congreso Hispano Canadiense y el TD Bank, entregó en la noche del martes en Toronto los galardones a los diez hispano-canadienses más influyentes del año en el transcurso de una gala que estuvo presidida por el Embajador Guillermo Rishchynski, Director Ejecutivo para Canadá del Banco Interamericano de Desarrollo y el Alcalde de Toronto John Tory.

Los galardones, que han alcanzado este año su decimoprimera edición, quieren poner el acento en el talento que los inmigrantes venidos de los países de habla hispana han aportado al desarrollo y crecimiento de Canadá. A través del criterio de un jurado formado por personalidades del mundo de la universidad y del periodismo canadiense, este año se ha reconocido la trayectoria de diez influyentes profesionales que desarrollan una destacada trayectoria en diversos campos de la economía, el arte y el conocimiento.

  • Alex Barroti (Uruguay): Creador en serie de empresas de tecnología, fundador de TouchBistro
  • Carlos Gonzales Prado (Guatemala): Filósofo, Miembro (Fellow) del Royal Society of Canada
  • Daniel Garcia-Herreros (Colombia): Director, Pan American Food & Music Festival
  • Felix Mora (Chile): Probablemente el único Juez de Paz en Canadá
  • Francisco Ucan Marin (Mexico): Científico en biología, escritor y empresario
  • Jorge Filmus (Argentina): Científico mayor (Cáncer), Sunnybrook Institute
  • Mercedes Rowinsky-Geurts (Uruguay): Ex-Decana y actual profesora, Wilfrid Laurier University
  • Noemi Weis (Argentina): Cineasta especializada en derechos humanos, fundadora de Filmblanc
  • Paola Ardiles (Chile): Campeona en Innovación Social y Salud, Simon Fraser University
  • Rosa Bruno-Jofré (Argentina): Ex- Decana de Educación y actual profesora, Queen’s University

La gala se celebró en el Destillery District de Toronto y contó, según los organizadores, con la presencia de más de 300 personas, entre los que destacaban líderes y representantes de la comunidad de habla hispana de Canadá, incluidos varios embajadores y cónsules. El evento, que después de una década ya se ha convertido en un gran acontecimiento social, ha crecido constantemente desde el primero año, tanto en repercusión mediática como en impacto dentro del país. Así lo destacó el alcalde de Toronto, John Tory, que en un divertido discurso en el que incluso se atrevió a  pronunciar unas palabras en español, se refirió a la comunidad como “la más divertida de cuantas ha conocido desde que es alcalde”.

Por su parte Guillermo Rishchynski, Director Ejecutivo para Canadá del Banco Interamericano de Desarrollo, quiso subrayar el importante crecimiento que ha experimentado la comunidad de habla hispana en Canadá, a la que calificó como una de las “más dinámicas y emprendedoras” del país. El ejecutivo señaló que en la actualidad hay cerca de un millón de hispanos en el país y se atrevió a pronosticar que en no mucho tiempo se podrá alcanzar la cifra de los dos millones. Mauricio Ospina, verdadera alma mater de los galardones, recordó que estos nacieron con la idea de impulsar la visibilidad de la comunidad de habla hispana de Canadá y reconocer su enorme contribución al país. “Cada premiado es un motivo de orgullo para la comunidad”, señaló.

Desde 2007, el programa “10 most” reconoce a miembros de la comunidad a lo largo y ancho de Canadá. Hasta ayer se habían galardonado a 110  destacados personajes de origen latino, en siete provincias representando a diecisiete países de origen. El programa, que ha sido reconocido por el gobierno canadiense, se ha llevado a cabo desde su inicio en Vancouver, Montreal, Ottawa, Saskatchewan, Calgary y Toronto. Los jurados incluyen a los galardonados de ediciones anteriores así como a ejecutivos y periodistas de Globe & Mail, National Post, Toronto Star, CBC, Canadian Council for the Americas, Canadian Aboriginal & Minority Supplier Council, Calgary West Foundation y el North American Association of Asian Professionals.