Emilio Sosa es cofundador de Vetelia, la startup mexicana que ha inventado la bicicleta eléctrica “hibridus”. Ahora han escalado a Canadá para afrontar su siguiente reto: fabricar un coche eléctrico con tecnología 100% mexicana. Foto: XQuadra Media

El levantamiento desde el pasado 1 de diciembre del requisito de visado para los mexicanos que quieren viajar a Canadá, impuesto en el año 2009 por el gobierno del conservador Stephen Harper, abre un nuevo escenario en las relaciones económicas, comerciales y sociales entre los dos países, socios junto a Estados Unidos desde 1994 en el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN).

La medida va a contribuir a normalizar plenamente lo que en la práctica ya viene siendo una fructífera alianza de negocios. El comercio bilateral entre ambos países es nueve veces mayor que en 1994. En el primer semestre de 2016 las exportaciones mexicanas a Canadá crecieron un 6,8%, alcanzando los 2.985 millones de dólares, principalmente en sectores relacionados con la aeronáutica y automoción. Ocupan igualmente un peso destacado los productos agrícolas, las empresas de transformación y las relacionadas con animación digital e industria gráfica y tecnológica. La inversión mexicana directa en Canadá ascendió en 2015 a 1.400 millones de dólares. En conjunto, la balanza comercial muestra una tendencia favorable a México por 1.533 millones de dólares. Los dos países ocupan el tercer lugar entre sus respectivos socios comerciales.

Estas cifras se respaldan en una sólida arquitectura de acuerdos de cooperación que se ha ido tejiendo durante estos años al amparo del TLCAN. La favorable coyuntura en las relaciones comerciales ha influido en el número de empresas mexicanas que han decidido instalarse e invertir en Canadá, así como en el volumen de startups que han elegido este país para escalar o para iniciar nuevos emprendimientos. El caso paradigmático, por su impacto económico y repercusión social, es el del Grupo Bimbo, que en 2014 irrumpió en el mercado canadiense con la adquisición de las emblemáticas Canada Bread y Vachon. Esta operación, según el presidente de la filial canadiense, Alejandro Pintado, se enmarcó en una estrategia de crecimiento que “complementa nuestra huella de presencia de marca, producción y distribución en el continente norteamericano¨.

Alejandro Pintado, presidente de Bimbo Canadá. Foto: XQuadra Media

Otras compañías de gran envergadura como el Grupo Industrial Alfa, el Grupo México, Industrias CH o Eumex se encuentran en el selecto grupo de las principales empresas mexicanas que operan en Canadá desde hace varios años. La división de componentes de aluminio de alto nivel del Grupo Alfa, Nemak, tiene una planta en Windsor (Ontario); Industrias CH, dedicada a la fabricación de productos de acero, opera en Hamilton (Ontario) y el Grupo Minero México, uno de los principales productores mundiales de cobre, participa activamente en la explotación minera en Canadá.

Pero la experiencia de estas grandes empresas convive con el relato de otros emprendedores mexicanos que de manera más silenciosa y con menos medios han logrado identificar un nicho, crear un negocio y crecer hasta adquirir gran visibilidad y notoriedad comercial en el mercado canadiense. En general, responden al perfil que la profesora de ciencias políticas en la Universidad de Waterloo (Ontario), Bessma Momani, ha trazado en su reciente estudio: Nuevos emprendedores canadienses. ¿Una poco apreciada contribución a la prosperidad canadiense? Para Momani, “los emprendedores que han venido de otros países suelen ser más activos e innovadores en la creación y comercialización de nuevos productos, destacan por su audacia con los negocios y están más capacitados para explorar nuevas fórmulas de crecimiento¨.

Luis Guillermo Cruz Rico, abogado y miembro fundador de Mexico Business Club.

Así lo confirma el abogado mexicano Luis Guillermo Cruz Rico, miembro fundador de Mexico Business Club, una iniciativa de la Alianza de Comercio México-Canada que busca apoyar a los emprendedores mexicanos en Toronto y promover y fortalecer la comprensión y los negocios entre ambos países. Según Cruz Rico, “el nuevo emprendedor mexicano tiene un alto perfil educativo, estudios profesionales y de postgrado; es una persona sofisticada en los negocios, con gran capacidad de adaptabilidad, un gran instinto para encontrar oportunidades, explorar nichos y conseguir resultados¨.

Adalberto Aguilar responde a este retrato robot. Llegó a Toronto en el año 2008 con una licenciatura en administración de empresas y el peso de una larga tradición familiar: las panaderías. Su bisabuelo había fundado la primera en Morelia en 1927 y él se propuso internacionalizar la firma Pancho´s Bakery con la inauguración de un primer establecimiento en 2009 en una de las zonas más populosas de la capital de Ontario. Mientras tanto estudió Publicidad y Relaciones Públicas en la Universidad de Toronto y se afanó por dotar a la empresa de un plan de negocio sólido y estructurado que permitiera crecer en el mercado canadiense en el medio plazo. El punto de inflexión llegó en 2010 cuando observaron la oportunidad de incorporar los churros a su oferta de pan dulce mexicano. “Vimos que nos teníamos que adaptar a las nuevas demandas y tendencias si queríamos llegar al mercado con un producto de calidad”, afirma Aguilar.

Desde entonces la empresa está inmersa en un proceso de crecimiento imparable y se ha posicionado hábilmente en un amplio segmento de consumidores canadienses. Tiene tres establecimientos, un centro de producción para la distribución de productos congelados, 14 empleados estables, 2 foodtrucks y una tienda móvil. Ahora trabajan para crear las primeras franquicias. No hay evento en Toronto en que no esté presente con su famoso slogan: “I love churros”. El primer ministro canadiense Justin Trudeau o el presidente de Alemania, Joachim Gauck, se encuentran entre su clientela más selecta. Pancho´s Bakery ha sabido asimilar los manuales de negocio de Canadá sin renunciar a su personalidad de origen: “Nosotros somos un negocio canadiense con un producto mexicano”, explica Adalberto Aguilar.

Quizá el suyo sea un buen ejemplo de cómo gestionar la aproximación al ecosistema de Canadá, “una tierra que sigue siendo indómita para el emprendedor mexicano”, en palabras de Guillermo Cruz. Sin embargo, las oportunidades de negocio, la existencia de una robusta red de inversionistas y las ayudas públicas hacen más amigable en muchas áreas el mercado canadiense “en comparación con el de Estados Unidos, por lo que es más factible que puedan salir adelante proyectos de emprendimiento en Canadá”, asegura Miryam Lazarte, directora de Latam Startup, una organización especializada en conectar emprendedores e inversores de Canadá y de América Latina.

Esto lo ha visto muy claro Vetelia, la startup fundada en 2013 en Guanajuato que ha inventado la bicicleta eléctrica “hibridus” y ha revolucionado el sector. Ha sido considerada como una de las quince empresas de más alto impacto en todo el país por Unrasonable México y ahora ha dado el salto a Canadá para materializar su siguiente objetivo: la producción de un automóvil eléctrico que impacte en la movilidad y el medio ambiente y que sea 100% mexicano.

Emilio Sosa, uno de los fundadores de Vetelia, explica que “decidimos escalar a Canadá porque es uno de los países con mayor robustez financiera y junto con el ecosistema emprendedor representa una de las mejores plataformas de emprendimiento del mundo”. Sosa sostiene que en Canadá “hay un gran ecosistema de inversionistas ángel y de fondos de capital riesgo que permiten afrontar grandes proyectos como el nuestro. Esto explica por qué este país tiene cinco startups entre las conocidas como “unicornio”.

Mauricio Meza, cofundador de la startup Komodo. Foto: XQuadra Media

En una posición similar se encuentran los emprendedores mexicanos Mauricio Meza y Jorge Silva, que en 2010 crearon en Toronto la startup Komodo, bajo la que han desarrollado Tecla, una tecnología que permite a las personas con discapacidad motriz acceder a ordenadores y dispositivos móviles de una manera sencilla. Su integración dentro de DMZ, la incubadora de la prestigiosa Ryerson University, les ha permitido establecer una sólida red de relaciones en el ecosistema de startup de Toronto y crecer de manera sostenible. Meza observa Canadá como un mercado de grandes oportunidades por su cercanía con Estados Unidos: “que los norteamericanos no vean al canadiense como un mercado diferente sino como parte del mismo nos ha ayudado bastante. Empezar en Canadá, crecer aquí y luego dar el salto a Estados Unidos es una gran opción”.

Alrededor de 86.000 mexicanos residen en Canadá (segundo país con mayor número de mexicanos residentes en el exterior después de Estados Unidos), y cada día es mayor su visibilidad e influencia en los sectores financiero, comercial y de negocios del país. Alejandro Pintado, presidente del Grupo Bimbo en Canadá, se muestra convencido del talento de los mexicanos para los negocios y de su capacidad “para humanizar las relaciones en el ámbito profesional, algo que los canadienses valoran especialmente de nosotros”.


Artículo de Juan Gavasa  publicado en inglés en el número de enero-febrero de la revista ProMexico Negocios.

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Journalist, entrepreneur, writer and Spanish publisher with more than twenty-five years of experience in the field of communications: radio, print and digital. He is a founding member of Lattin Magazine and co-founder of XQuadra Media; a Toronto-based communications startup dedicated to developing creative and strategic content. He has been Editor-in-Chief of PanamericanWorld: a bilinual online information platform created in Toronto with the aim of establishing links between Canada and the Americas. In 1996, he co-founded the communication company Pirineum Multimedia in Spain, dedicated to the development of communication strategies, management of communication projects for private and public companies, web development, cultural events and publishing and advertising production. He specializes in editorial management and is the author, co-author and coordinator of more than twenty books and travel guides.

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Periodista, empresario, escritor y editor español con más de veinticinco años de experiencia en el campo de la comunicación: radio, prensa impresa y digital. Es miembro fundador de Lattin Magazine y co-fundador de XQuadra Media, una startup de comunicaciones, con sede en Toronto, dedicada a desarrollar contenido creativo y estratégico. Ha sido Redactor Jefe de PanamericanWorld, una plataforma trilingüe de información on-line creada en Toronto con el objetivo de establecer vínculos entre Canadá y las Américas. En 1996 co-fundó en España la empresa de comunicación Pirineum Multimedia, dedicada al desarrollo de estrategias de comunicación, gestión de proyectos de comunicación para empresas privadas y públicas, desarrollo web, eventos culturales y producción editorial y publicitaria. Está especializado en dirección editorial y es autor, co-autor y coordinador de más de veinte libros y guías de viaje.