El restaurante Alo de Toronto, de reciente apertura, ha sido elegido el mejor restaurante de Canadá en 2017.

Esta semana se ha hecho pública la lista de los 100 mejores restaurantes canadienses en 2017 dirigida por la firma KPMG Canada por encargo de la organización Canada’s 100 Best. Participaron ochenta y dos jueces, que concluyeron que el mejor restaurante de Canadá es el Alo de Toronto, seguido por el Toqué! de Montreal, que ha liderado la clasificación en las dos últimas ediciones.

En las diez primeras posiciones se encuentras cinco restaurantes de Toronto, tres de Montreal, uno de Vancouver y otro de Calgary. Si se observa la lista completa, el predominio de Toronto y Montreal es absoluto: 24 y 26 establecimientos respectivamente. En la duodécima posición aparece el Bar Isabel de Toronto, un restaurante especializado en comida española que ha adquirido notable fama en los últimos años. Es la primera referencia a la gastronomía hispanoamericana en Toronto. El único restaurante de comida exclusivamente latina es el Leña, que aparece en la posición 58.

Daniel García Herreros

Para Daniel García Herreros, director del Pan American Food Festival (que este año se celebrará el 12 y 13 de agosto en Dundas Square), el escaso peso de la gastronomía latinoamericana en esta lista se debe a muchos factores, aunque el más determinante es que “la mayoría de restaurantes de origen latino no cuenta con recursos para marketing y eso marca la diferencia. También está el hecho de que los chefs canadienses normalmente tiene experiencias en los mejores restaurantes del mundo antes de abrir su propio restaurante en Canadá y tienen los recursos necesarios para montar un restaurante con los mejores estándares internacionales”.

García Herreros reconoce que se sorprendió al no ver en la lista a restaurantes como Baro, del chef colombiano Steve González, que Now Magazine considera uno de los cuatro mejores establecimientos de Toronto. En esta misma línea se expresa Óscar Vigil, director ejecutivo de la Hispanic Canadian Heritage Council (HCHC), que recientemente ha puesto en marcha la web Latincuisine para promover los restaurantes latinos en Canadá. Vigil recuerda que la lista se ha elaborado a partir de criterios subjetivos y que hay otros medios “como Toronto Life o The Globe and Mail que sí que han incluido en las listas que suelen realizar con regularidad a varios restaurantes de gastronomía latinoamericana”. Otro factor que destaca el director ejecutivo de la HCHC es el elevado nivel de la mayoría de establecimientos que componen la lista: “generalmente son bastante caros y buena parte de los restaurantes latinos compiten en un nivel medio de precios. Esta circunstancia ha dejado probablemente fuera a muchos restaurantes con una gran calidad culinaria pero que no tienen capacidad para competir en el mainstream canadiense”, señala.


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El director del Pan American Food Festival destaca el hecho de que sólo aparecen 24 restaurantes de Toronto en la lista “pese a que existen muchos más de gran calidad”, circunstancia que ilustra la dificultad para acceder al selecto grupo de los mejores establecimientos canadienses. La principal conclusión que se extrae de la lista, a juicio de García Herreros, es que la gastronomía latinoamericana en Canadá tiene mucho trabajo por delante pero también un gran potencial para crecer. “El Pan American Food Festival ha sido una gran vitrina para mostrar nuestra diversidad culinaria y cultural –recuerda su director-, y solo en cuatro años hemos podido presentar a 97 chefs Latinos (internacionales y locales) y promocionar a 36 restaurantes locales. Son unas cifras que invitan al optimismo y la cocina latinoamericana cada vez va a tener más presencia y protagonismo en Toronto y en Canadá”, afirma.