El comisionado de la NBA Adam Silver, se refirió precisamente a este supuesto este fin de semana durante su visita a la Ciudad de México, donde la NBA organizó dos partidos de temporada regular por primera vez en una misma temporada. Foto: NBA

La NBA buscar abrir sus fronteras a nuevos países. Aunque se trata de una de las ligas más globales, lo cierto es que todos sus equipos están localizados en Estados Unidos, salvo los Raptors de Toronto en Canadá. Desde hace un tiempo se oye un rumor, cada vez creciente, que apunta a México como el siguiente país que podría tener en un futuro no demasiado lejano una franquicia de la NBA. ¿Es un sueño o una posibilidad real?

Lo cierto es que México es un mercado de más de 120 millones de personas, a los que habría que sumar los millones de mexicanos que viven en Estados Unidos. Por lo tanto, como proyecto empresarial no hay duda de que es viable. La cercanía geográfica hace más factible en México que en otro lugar del planeta cualquier plan de expansión internacional de la NBA.

El comisionado de la NBA Adam Silver, se refirió precisamente a este supuesto este fin de semana durante su visita a la Ciudad de México, donde la NBA organizó dos partidos de temporada regular por primera vez en una misma temporada. Silver hizo alusión a una posible franquicia que podría crearse en la capital mexicana. No descartó la hipótesis pero reconoció que a corto plazo no es viable. Es más, apuntó que antes habría que dar ciertos pasos como, por ejemplo, la organización de torneo de midseason para valorar después los siguientes pasos a dar.

En todo caso, Silver afirmó que se puede estudiar la posibilidad de una franquicia en Ciudad de México: “Este es un mercado competitivo y en la ciudad viven más de 20 millones de personas. Aunque no tenemos planes inmediatos para expandir la NBA, una de las cosas que miramos es si la expansión beneficiaría a la liga en su conjunto. En este caso, no sólo es interesante por la enorme población que hay en México, sino también porque se trataría de una puerta de entrada al resto de América Latina, y esto podría ser muy importante para la liga”, indicó.

A menudo se ha hablado sobre la ampliación de la NBA a Europa, pero aunque ese proyecto podría ser una realidad en un futuro indeterminado, un equipo en la Ciudad de México tiene más sentido logístico. Por supuesto, Silver no está diciendo que una franquicia pueda llegar definitivamente a la Ciudad de México. Pero no lo descarta y mantiene el discurso de la esperanza.

De cualquier manera una franquicia y un torneo en la Ciudad de México son ideas que la NBA está explorando con detenimiento. Podrían optar por no hacerlo y seguir jugando más partidos de temporada regular en la ciudad, como han hecho este año. Pero con el éxito de los últimos encuentros en la ciudad, desde un punto de vista financiero y de mercado, tiene gran sentido seguir mirando a la Ciudad de México como un mercado viable de la NBA.

La NBA disputó tres partidos internacionales esta semana, incluyendo uno en Londres y dos en la Ciudad de México. Para los Pacers y Nuggets, que viajaron hasta Londres, los desplazamientos fueron agotadores, ya que ambos equipos sólo jugaron un partido en el transcurso de una semana entera. Para los equipos que jugaron en la Ciudad de México, sin embargo, el viaje fue corto y cómodo, por lo que la Ciudad de México, que ya cuenta con una gran base de aficionados de la NBA, es un destino internacional muy deseable para el baloncesto de la NBA. Los dos partidos disputados en la Ciudad de México esta semana levantaron gran expectación y atrajeron a miles de aficionados, deseosos de ver en acción a los Dallas Mavericks, Phoenix Suns y San Antonio Spurs.