Penny Oleksiak se convirtió en la nadadora más condecorada de la historia de Canadá en unos mismos Juegos Olímpicos al lograr cuatro medallas en Río, incluyendo un oro en los 100 metros libres. Y lo hizo con tan solo 16 años.

La transición entre el final de un año y el inicio de uno nuevo es un momento habitual para hacer listas, listas de todo tipo. En las últimas horas han circulado varias que reflejan lo más importante ocurrido durante 2016 en Canadá y también los protagonistas de los acontecimientos más relevantes; algunos por sus logros y otros, desgraciadamente, porque nos han dejado. Desde artistas hasta atletas, intelectuales o líderes de opinión, Canadá se ha destacado en 2016 por ser el punto de referencia mundial en muchos ámbitos.

Gord Downie

El año 2016 tuvo un gran acontecimiento musical que marcó la memoria de muchos canadienses, el último concierto de The Tragically Hip que fue visto por cerca de 10 millones de canadienses a través de la televisión. Un evento histórico que despertó una expectación formidable. En el mes de mayo el líder de la banda, Gord Downie, anunció que le había sido diagnosticado un cáncer cerebral terminal. Fue y sigue siendo un elemento clave en los esfuerzos de reconciliación con las Primeras Naciones de Canadá.

Justin Trudeau

No hay sorpresa, Trudeau completó su primer año de mandato como Primer Ministro en 2016 con unos índices de aceptación elevados y una gran popularidad en el exterior. Ha sido un verso suelto en mitad del vendaval Trump con sus políticas progresistas en temas tan controvertidos como los refugiados, el feminismo, las relaciones con las Primeras Naciones o su constante apoyo a todas las minorías. Sin embargo, las encuestas de final de año muestran los primeros síntomas de que la luna de miel se está terminando. La aprobación del polémico oleoducto y la falta de pulso en la implementación de algunas promesas electorales están cambiando el signo de las encuestas.

Penny Oleksiak

Oleksiak se convirtió en la nadadora más condecorada de Canadá en unos mismos Juegos Olímpicos al lograr cuatro medallas en Río, incluyendo un oro en los 100 metros libres. Todo ello con tan solo 16 años de edad. Fue la encargada de portar la bandera de Canadá durante las ceremonias de clausura.

The Weeknd

The Weeknd es la gran sensación mundial del año y viene de Canadá. A diferencia de sus compatriotas más famosos en la escena musical actual (Drake y Justin Bieber), la crítica en general ha alabado el talento de este hijo de emigrantes etíopes que nació en 1990 en Scarborough. The Weeknd se llevó a casa dos de los ocho Grammys para los que fue nominado y de pasó creó un nuevo estilo tanto en lo musical como en lo estilístico.

Drake

Las ocho nominaciones a los Grammy de Drake el pasado 6 de diciembre, incluyendo una para Álbum del Año, no pueden pasarse por alto. Está, sin lugar a dudas, en el olimpo de los artistas más grandes de la música mundial del momento. Entre sus logros se incluye el record absoluto de descargas y audiciones en las principales plataformas de consumo por streaming del mundo.

Darby Allen

El jefe de bomberos de Fort MacMurray lideró los esfuerzos para combatir uno de los mayores desastres naturales de Canadá, que obligó a la evacuación de 90.000 personas y destruyó el 10 por ciento de la ciudad de Alberta. Milagrosamente, no hubo bajas personales aunque si cuantiosos daños materiales, medioambientales y económicos.

Sidney Crosby

Crosby lideró a los Pittsburgh Penguins a la Copa Stanley este año y ayudó a a la Selección Nacional de Canadá a ganar oro en la Copa Mundial de Hockey 2016 en Toronto. En la temporada 2016-17 mantiene unos registros simplemente impresionantes que le situan en la cúspide absoluta de hockey mundial.

Homa Hoodfar

La profesora de la Universidad de Concordia fue encarcelado en Teherán (Irán) durante 112 días por “colaborar con un gobierno hostil contra la seguridad nacional y con propaganda contra el estado”, según indicaron los tribunales iraníes. Fue liberado el 26 de septiembre después de que más de cinco países trabajaran en coalición para liberarla sin cargo alguno.

Peter Mansbridge

El mítico presentador de The National de CBC, el informativo más prestigioso de la televisión canadiense, anunció que se retirará en julio de 2017 después de las celebraciones del 150 aniversario de Canadá. Habrá trabajado para la CBC durante 42 años.

Leonard Cohen

El legendario cantante, compositor, músico, poeta, novelista y pintor canadiense falleció el 7 de noviembre, apenas dos meses después de publicar su último álbum. Se va una leyenda musical y un icono de Canadá que elevó la música a una categoría literaria desconocida hasta entonces. Murió el mismo año en que su colega Bob Dylan, lograba un controvertido Premio Nobel de Literatura para el que, según muchos, reunía más méritos el cantante de Montreal.