Foto: Pierre-Olivier Bourgeois / CCO – Public Domain

La escena de capital de riesgo de Canadá ha registrado una explosiva actividad en los primeros nueve meses de 2016, alcanzando los 2.500 millones de dólares, según recoge un nuevo informe de Thomson Reuters. Se trata del mejor resultado que las startups canadienses han registrado en 15 años. Estos números superan los 2.300 millones de dólares alcanzados durante todo el año 2015, según un informe de CVCA (Canadian Venture Capital y Private Equity Association).

Un total de 11 empresas recaudaron cerca de 50 millones de dólares cada una. La más destacada de ellas fue la ronda de financiación Serie B de 120 millones de dólares de Thalmic Labs, dirigida por Intel Capital. Eso ha supuesto una media de inversión de $ 5.6 millones. Entre los otros grandes negocios destacan Real Matters (100 millones), la startup de Bioterapia de Vancouver (87.8 millones) y la startup de Winnipeg Farmers Edge, integrada en el sector de agritech ($ 58 millones). Las aportaciones desde Montreal a este grupo procedieron de Dalcor Pharmaceuticals (126.7 millones), Triotecth Amusement (80 millones) y Blockstream (75.8 millones).

El tercer trimestre de 2016 ha registrado 774 millones de dólares en negocios, muy por debajo, eso sí, de los 10.6 mil millones registrados en los Estados Unidos. Ese promedio de 5,6 millones de dólares fue alto para Canadá, pero está por detrás de Estados Unidos (17,7 millones de dólares), Reino Unido (16,9 millones de dólares) e Israel (15,3 millones de dólares). Canadá pugna con Francia por la novena posición entre los países del mundo con mayor acceso a rondas de financiación de capital de alto riesgo.

Relay Ventures, que recientemente anunció un nuevo fondo de 150 millones de dólares (200 millones de dólares canadienses), fue uno de los ocho primeros fondos canadienses que contribuyó a incrementar las cifras de negocio en el ecosistema canadiense (10 ofertas). Real Ventures lideró el camino con 50 acuerdos por valor de 22,2 millones de dólares; Angels Quebec con 28 acuerdos por valor de 10,1 millones de dólares, e iNovia Capital con 17 acuerdos por valor de 52,6 millones de dólares.

A diferencia de Estados Unidos, los fondos gubernamentales son muy activos. El Banco de Desarrollo de Canadá participó en 82 acuerdos por un valor de 112,9 millones de dólares). Se ha constatado también que varios gobiernos y fondos de pensiones focalizados en las provincias de Ontario, Quebec y New Brunswick han estado significativamente activos durante este período.

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Vale la pena señalar que los fondos de riesgo de Canadá aumentaron su participación en acuerdos firmados en Estados Unidos, alcanzando los 362 millones de dólares en 67 acuerdos. La ronda más grande fue la que logró 103,1 millones de dólares de la Serie D en la startup de seguros del automóvil, MetroMile; y la Serie E de 35 millones de dólares en la compañía Tealium de San Diego. A la inversa, algunos de los grandes fondos de riesgo de Estados Unidos participaron en tres acuerdos al norte de la frontera. Kleiner Perkins Caufield & Byers, que invirtió 21.8 millones, y Battery Ventures con 16.9 millones, fueron los más prolíficos. Un tercio de las inversiones extranjeras (que sólo representaban una quinta parte de VC en Canadá) provenían de los Estados Unidos.

Montreal se acerca a Toronto

El año pasado Ontario (939 millones de dólares) superó con facilidad a Quebec (693 millones de dólares canadienses), así como a la Columbia Británica (450 millones de dólares), según el informe de CVCA de 2015. Ontario ya ha alcanzado los 1.12 billones de dólares en los primeros tres trimestres de 2016, mientras que Quebec se sitúa en los 840 millones.

En un rango combinado de los estados de Estados Unidos y las provincias canadienses, Ontario ocupa el sexto lugar y Quebec el octavo en dinero invertido en el primer semestre de 2016, así como en los tres primeros trimestres del año, si se analizan por periodos. Las provincias canadienses se sitúan por detrás de California, Nueva York, Massachusetts (encabezada por Boston), Florida y luego Texas (gracias a Austin). Illinois (centrada en Chicago) fue séptima.

Una pequeña sorpresa para algunos podría ser el ranking de ciudades. Montreal se elevó cinco posiciones para ocupar la undécima posición entre las ciudades más fuerte para atraer capital de riesgo en Norteamérica. Toronto intercambió puntos con Austin para alcanzar la posición número 13. Vancouver y Kitchener-Waterloo ocuparon los puestos 20º y 21º respectivamente. De hecho, en las ocho primeras rondas del país sólo una estuvo en Toronto (Flipp Corp), mientras que tres se localizaron en Montreal (Dalcor, Triotech y Blockstream).