Histórica imagen de los Beatles durante su conferencia de prensa en Toronto, escasas horas antes de su último concierto en la ciudad, celebrado el 17 de agosto de 1966.

Este miércoles se cumplen 50 años del mítico concierto que The Beatles realizaron en el Maple Leaf Gardens de Toronto. Los Fab Four ya habían visitado la ciudad en 1964 y 1965 con un éxito apoteósico, pero el concierto del que ahora se celebra el medio siglo tuvo el aura histórica de la despedida, porque a partir de entonces el grupo de Liverpool decidió alejarse de los escenarios y centrarse tan solo en las grabaciones en estudio. Toronto fue la única ciudad canadiense que visitaron en 1966 dentro de su gira norteamericana.

Las razones de esa decisión fueron muchas y algunas se escenificaron en aquel concierto del 17 de agosto. Las giras de aquella época no tenían ni el soporte logístico ni las condiciones técnicas mínimas para ofrecer conciertos de calidad. The Beatles solían desesperarse porque en sus actuaciones su música apenas se oía, enterrada entre el tumulto del griterío ensordecedor de sus fans. Ellos fueron los pioneros en actuar en grandes estadios en la gira que les llevó por USA y Canadá en 1964. Pronto constataron que su fama estaba muy por encima de las condiciones de los estadios, los equipos de sonido y las medidas de seguridad para contener a una masa humana difícilmente controlable.

En el Maple Leaf Gardens The Beatles sonaron a través de la megafonía del pabellón, la misma que se utilizaba para anunciar las incidencias en los partidos de hockey del Toronto Maple Leafs. La banda británica abrió el concierto con el clásico de Chuck Berry, Rock and Roll Music, y las 17.000 personas que pagaron los 5 dólares por la entrada irrumpieron en una ovación memorable.

Este miércoles, muchos de los que acudieron a aquél concierto, entre ellos el actual alcalde de Toronto, John Tory, que tenía entonces 12 años, asistirán a la celebración que se ha organizado en el Centro Mattamy, donde se repetirá el play list que sonó ese lejano 17 de agosto, así como otros clásicos imperecederos del grupo formado por Paul MaCartney, Ringo Star, John Lennon y George Harrison. La ciudad de Toronto ha lanzado una fiesta de aniversario llamada Beatles 50 TO, que incluye dos conciertos, uno libre en Dundas Square, una exposición histórica, When Beatles Rocked Toronto, un desfile de moda, una proyección gratuita de A Hard Day’s Night y una visita a la escena musical actual de Yonge St., que hace 50 años representaba el centro de la vanguardia y la cultura musical de Toronto junto a Yorkville.