Según el informe, la tecnología contribuyó en 117.000 millones de dólares canadienses a la economía de Canadá en 2015, alrededor de un siete por ciento del producto interno bruto.

La industria tecnológica de Canadá juega un papel más importante en la economía del país de lo que se creía hasta ahora, según desvela un interesante estudio presentado esta semana por The Brookfield Institute for Innovation + Entrepreneurship at Toronto’s Ryerson University.

El informe utiliza una definición más amplia para identificar el sector de la tecnología que la utilizada tradicionalmente. “Los esfuerzos anteriores para definir el sector de la tecnología, si bien son útiles, se han centrado casi exclusivamente en la industria de la tecnología de la información y las comunicaciones¨, señalan Creig Cordero y Mateo Seddon, los autores del informe. “Hoy en día, la tecnología se ha vuelto tan omnipresente en todas las industrias canadienses que este enfoque subestima el verdadero impacto que el sector tecnológico tiene sobre la economía de Canadá¨, concluyen.

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Para determinar estadísticamente con precisión este nuevo paradigma, los autores del informe han considerado que cualquier industria donde se emplean más del 15 por ciento de los trabajadores en ocupaciones de alta tecnología –cifra que representa el triple de la media nacional-, debe ser catalogada como de alta tecnología. Para ello se han basado en una medida utilizada ya por el Departamento de Estadísticas Laborales de EE UU; la Brookings Institution, un centro de estudios con sede en Washington DC; y Nesta, una organización sin ánimode lucro que promueve la innovación en el Reino Unido.

El uso de esta definición más incluyente tuvo como principal consecuencia una nueva realidad estadística y económica: el sector tecnológico de Canadá es excepcionalmente diverso, abarca desde las tecnologías digitales para la industria aeroespacial hasta productos farmacéuticos. El sector es también mucho más amplio en tamaño y alcance geográfico que nunca, según señalan los autores. ¨Es verdaderamente un sector pancanadiense con un impacto pancanadiense¨, señalan.

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Según el informe, la tecnología contribuyó en 117 mil millones de dólares canadienses a la economía de Canadá en 2015, alrededor de un siete por ciento del producto interno bruto. El informe también revela que 864.000 personas, un 5,6 por ciento de todos los trabajadores canadienses, trabaja en la industria de la tecnología. Estas cifras sugieren que la industria de la tecnología de Canadá sigue por detrás de su homólogo de EE UU.

Alrededor del 12 por ciento de los trabajadores de Estados Unidos, 17 millones de personas, se emplearon en tecnología en 2014, según un estudio realizado por la Oficina de EE UU de Estadísticas Laborales. Se utilizó una metodología similar, incluyendo cualquier industria donde el 14,5 por ciento de los trabajadores estaban en ocupaciones de alta tecnología como parte del sector tecnológico.

El estudio revela también que 71.000 compañías canadienses son parte de la industria de la tecnología, muchos de ellas de pequeño tamaño. “En comparación con todas las demás industrias canadienses, el sector de tecnología de Canadá se compone de un número desproporcionado de empresas muy pequeñas. En 2015, el 68,8 por ciento de todas las empresas del sector tecnológico con personal tenía cuatro empleados o menos, en comparación con el 54,1 por ciento en todas las otras industrias”, escribieron los autores del estudio. Como era de esperar, el estudio encontró que la industria de la tecnología fue el mayor contribuyente a la investigación y desarrollo corporativo en Canadá, con un gasto de 9.1 millones de dólares en I + D en 2015.

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Si se analizan las cifras por provincias, Quebec y Ontario tienen el mayor porcentaje de trabajadores tecnológicos : el 6,4 por ciento de la fuerza laboral de Quebec se emplea en empresas de alta tecnología, mientras que en Ontario el porcentaje es del 6,2. Columbia Británica y Alberta empatan en el 4,8 por ciento, mientras que Saskatchewan tiene el menor porcentaje de trabajadores de alta tecnología: un 1,3 por ciento.

Por ciudades, como era previsible, Toronto acoge el mayor sector teconológico de Canadá y da empleo a 286.100 personas. Le sigue Montreal, donde 222.200 personas trabajan en tecnología; y Vancouver, donde se registran 111.700 trabajadores vinculados a ese sector. Montreal, Toronto, Vancouver, Calgary, Ottawa-Gatineau y Kitchener-Waterloo Cambridge son los principales centros tecnológicos del país en proporción de trabajadores.