Por María Fernanda Suarez

Existen múltiples organizaciones en México y Canadá que apoyan la promoción del comercio internacional.

Una de las preguntas más comunes entre emprendedores mexicanos y canadienses es: cómo exportar ciertos productos de México a Canadá.  Desde botellas de vidrio con un diseño específico para la producción de una cerveza artesanal hecha en Canadá, hasta zapatos especializados y bastones para el juego de curling.  Pero definitivamente la pregunta más común es en el sector de alimentos y bebidas, considerando que México tiene una extensa capacidad de producción y exportación y una variedad infinita de frutas, verduras, semillas y licores que han ganado interés en los mercados de consumo internacionales.

En este artículo no se entrará en terrenos específicos de los agentes aduanales[1], se tratará de marcar una ruta crítica y presentar algunos datos de interés para la búsqueda de productos y la exportación de los mismos a Canadá.  Lo anterior, tomando en cuenta que cada persona o empresa deberá hacer su tarea de investigación con respecto a este proceso.

En algunos casos, el interés por importar un producto hecho en México inicia desde dónde localizar una lista de posibles proveedores.  Existen varias alternativas y ahora con el acceso a la información vía internet, se facilita esta búsqueda.  Considero que uno de los primeros lugares a donde el interesado se puede acercar es a las cámaras de comercio nacionales o estatales según la industria, donde cuentan con empresas afiliadas que podrían formar parte de los exportadores del producto. 

Además existen múltiples organizaciones en México y Canadá que apoyan la promoción del comercio internacional.  En el caso de México, se cuenta con oficinas como ProMéxico con representación en Toronto, Montreal y Vancouver para productos relacionados con diversas industrias.  Entre los múltiples servicios con los que cuentan estas oficinas existe una herramienta muy útil que se llama Hecho en México- Business to Business, la cual consiste en una base de datos de empresas mexicanas con capacidad de exportación, así como una lista de productos mexicanos que son requeridos en distintos países.  También, existe la oficina de representación de la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación (SAGARPA) en Ottawa que cuenta con información, estadísticas y listas de empresas mexicanas del sector de alimentos y bebidas, que tienen la capacidad de producción y exportación.

En el caso de Canadá, también hay organizaciones dedicadas a la promoción del comercio, ya que éste país depende fuertemente de las importaciones para impulsar el crecimiento económico y satisfacer las demandas de sus consumidores.  Según la organización Trade Facilitation Office (TFO)organización canadiense que promueve y facilita el comercio entre Canadá y los países de economías emergentes y en desarrollo, concentrándose en la exportación de productos de dichos países hacia Canadá-, las importaciones canadienses en cinco años alcanzaron un pico de CAD$511 mil millones en 2014, lo que hace de Canadá el decimotercer  mercado más grande de importaciones en el mundo.  TFO señala que aunque el mercado de Canadá es de aproximadamente el 10% del tamaño del mercado de Estados Unidos, este país importa casi dos veces más que sus vecinos del sur a nivel per cápita.

Por otra parte, si ya se cuenta con un producto bien identificado es trascendental hacer una evaluación de la preparación de una empresa para exportar a Canadá.  Es decir, hay ciertos factores como compromiso, estrategia y recursos necesarios que facilitan y aceleran el proceso si se cuenta con ellos.  Por lo que es bueno conocer si se tiene la capacidad de exportación y responder a preguntas como: ¿el producto se vende actualmente en su mercado doméstico, si es así tiene un excedente de capacidad de producción?, ¿cuenta con el financiamiento necesario para adaptar el producto o servicio de acuerdo al mercado objetivo?

Posterior a la evaluación se deberá elaborar un plan de exportación, el cual servirá para definir el mercado objetivo (riesgos, demografía, demanda, etc.), identificar las capacidades y fortalezas de la empresa, las demandas financieras para la exportación, entre otros.  Existen múltiples páginas de internet y herramientas donde se pueden encontrar guías para la elaboración de planes de exportación, no obstante es muy importante resaltar que el plan de exportación es sumamente necesario pues le permitirá evitar cometer errores comunes como: entrar a la actividad de exportación por casualidad y no por estrategia, cotizar sin tener en cuenta el detalle de los costos de exportación, completar pedidos con saldos o desconocer las condiciones climatológicas durante el transporte, entre otros.

Otro aspecto a considerar es participar en ferias o misiones comerciales, las cuales siempre representan una buena fuente de información acerca del mercado objetivo. Para esto se sugiere acercarse a las organizaciones mexicanas y canadienses antes mencionadas, las cuales cuentan con información actualizada sobre las ferias comerciales.

Finalmente, me gustaría incluir algunas páginas y ligas que considero son de suma importancia para realizar la tarea de investigación para importación de productos a Canadá.

  • Considerando que todos los importadores son los responsables de garantizar la seguridad y el cumplimiento de la normativa de los alimentos que importan para su venta en Canadá, aquí encontrará las siguientes regulaciones: Food and Drugs Act and Regulations and the Consumer Packaging & Labelling Act and Regulations: http://inspection.gc.ca/english/reg/rege.shtml. En el caso de Canadá, siempre es importante tener en cuenta que el etiquetado debe venir en inglés y francés.
  • Código de conducta voluntario que sirve como guía para los importadores. Está diseñado para alentar a los importadores a crear sus propios controles de higiene para mejorar la seguridad alimentaria y cumplir con los requisitos reglamentarios. inspection.gc.ca/english/fssa/imp/goodbonne.shtml


[1] Profesionistas que representa legalmente a los importadores y exportadores ante la aduana, para llevar a cabo el despacho de sus mercancías, de tal forma que se puedan acreditar el pago de los impuestos y el cumplimiento de las regulaciones y restricciones no arancelarias. Definición de la CAAAREM (Confederación de Asociaciones de Agentes Aduanales de la República Mexicana).


María-Fernanda Suárez is a specialist in the bilateral trade relationship between Mexico and Canada.