El balón comenzó a rodar el pasado viernes en la Copa América Centenario en Estados Unidos, una edición especial porque es la primera vez que rompe la dinámica de los cuatro años. Para celebrar por todo lo alto los cien años de vida del trofeo que se inauguró en Argentina en 1916, se ha elegido como sede por primera vez un país no sudamericano y en lugar de los 12 equipos tradicionales disputarán la competición 16; 10 de la CONMEBOL y 6 de la CONCACAF.

Han pasado 22 años desde que Estados Unidos albergara la Copa del Mundo que ganó Brasil. Desde entonces el “soccer” ha crecido considerablemente en popularidad aunque sigue siendo el hermano pobre frente al béisbol, el fútbol americano, el hockey sobre hielo y el baloncesto. Pero los organizadores confían en que la organización de la Copa América Centenario sirva para impulsar nuevamente su crecimiento y reconocimento popular.

Canadá, la selección ausente

Canadá está lejos de acceder a la élite del fútbol mundial y en esta ocasión tampoco ha logrado el boleto para participar en esta competición, aunque el soccer ha desbancado en los últimos años al hockey sobre hielo como el deporte más practicado por los jóvenes en edad escolar, un fenómeno impensable hace tan solo una década.

Pese a la ausencia de Canadá en la Copa América, Toronto volverá a ser la capital del fútbol, la ciudad perfecta para presenciar por televisión la competición y disfrutar del ambiente en los bares y locales regentados por la amplia comunidad de habla hispana. Las aficiones de los diferentes países que residen en nuestra ciudad ya tienen preparadas sus banderas y camisetas para demostrar en Toronto que en ningún otro lugar de planeta se vive y se disfruta el fútbol como en América Latina.

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La Copa América en TV

La competición se podrá seguir a través de la CTV y Univisión.

Calendario de la competición

El viernes 3 de junio se disputa el primer partido de la Copa América en Santa Clara (California). La fase de grupos (24 partidos) se prolonga hasta el día 14. La fase final (siete partidos) comienza el 16 de junio y la final del torneo se celebra el 26 de junio en Nueva York.

Palmarés

Uruguay, con 15 copas ganadas, lidera la clasificación de la Copa América. El segundo equipo más laureado es Argentina, con 14 títulos. Brasil cuenta con ocho torneos ganados en su palmarés. Chile es el campeón más reciente.

Una Copa muy cerca de casa

La relativa cercanía a Toronto de cuatro de las diez sedes de la Copa América puede facilitar la idea de cruzar la frontera para ver en vivo los partidos de algunas de las selecciones afines. En coche la mayoría de estas sedes está a ocho horas de Toronto. Está, cómo no, la opción del avión.  Éste es el calendario en las sedes más cercanas a nuestra ciudad.

Filadeldia (8 horas en coche desde Toronto):

  • Uruguay vs. Venezuela – Jueves 9 de junio
  • Estados Unidos vs. Paraguay – Sábado 11 de junio
  • Chile vs. Panamá – Martes 14 de junio

En Boston (8 horas en coche desde Toronto)

  • Chile vs. Bolivia – Viernes 10 de junio
  • Brasil vs. Perú – Domingo 12 de junio
  • Será sede de un partido de cuartos de final el sábado 18 de junio ( ganador del grupo D y el segundo del grupo C).

Nueva York / New Jersey (8 horas desde Toronto)

  • Ecuador vs. Haití – Sábado 12 de junio
  • Cuartos de final: 1ro del Grupo B vs. 2do del Grupo A – Viernes 17 de junio
  • La final: Domingo 26 de junio

Chicago (8 horas desde Toronto)

  • Jamaica vs. Venezuela – Domingo 5 de junio
  • Estados Unidos vs. Costa Rica – Martes 7 de junio
  • Argentina vs. Panamá – Viernes 10 de junio
  • Semifinal – Miércoles 22 de junio.