Greivis Vásquez.

Los Toronto Raptors inician una nueva temporada de la NBA con el objetivo de alcanzar, cuando menos, lo logrado en la última edición, cuando jugaron la final de la Conferencia Oeste frente a los Cavaliers de Lebron James, que acabarían ganando el anillo de campeones. Fue el éxito más importante de la franquicia canadiense desde su fundación hace ahora 21 años, precisamente en el año en el que la NBA quiso homenajear a la ciudad canadiense (la única fuera de USA que tiene franquicia NBA), con el All Star Game, que se celebró el pasado mes de febrero.

En la temporada 2006-07 el equipo logró por primera vez en su historia el título de división y se coló en playoffs después de cinco años como tercero en la Conferencia Este. En la temporada 2013-14 alcanzó el título de Campeones de División, logrando el mejor registro histórico de la franquicia, con 48 victorias y 34 derrotas, superando a las míticas plantillas de Carter y Bosh. Nada comparable, en todo caso, con la euforia desatada en todo el país cuando el pasado mes de mayo lograron alcanzar la final de Conferencia después de ganar a los Miami Heats en semifinales.

José Manuel Calderón.

En la corta historia de los Raptors hay que subrayar la destacada presencia de jugadores hispanoamericanos, algunos de los cuales fueron determinantes en la trayectoria del equipo y todavía hoy sigue siendo recordados con gran afecto. Sin duda el más relevante es el jugador español José Manuel Calderón, que estuvo en Toronto ocho temporadas y se convirtió en uno de los estandartes del equipo. Desde que desembarcó en la NBA en 2005 jugó más de 520 partidos con la elástica del conjunto canadiense. Se fue en 2013 a Detroit con el título de máximo asistente de la historia de la franquicia (3770) y el segundo jugador que más partidos había disputado hasta entonces con Toronto (525), sólo 17 por detrás de Morris Peterson. Durante temporada y media (2006-08), compartió la ¨spanish connection¨ con su compatriota Jorge Garbajosa, quien abandonó Canadá y la NBA como consecuencia de una lesión.

Este año se ha incorporado a la disciplina del conjunto canadiense Luis Scola, uno de los mejores jugadores de la historia del baloncesto argentino. Después de una temporada regular de gran protagonismo y participación en el juego (una media de 21 minutos por partido y 8,7 puntos), durante los play offs su presencia ha ido declinando hasta desaparecer prácticamente de los planes de Casey, que ha optado por un equipo de menos centímetros y más ligero. Pese a todo, Scola es una leyenda de la NBA. Debutó en la NBA con los Rockets de Houston (2007-2012), luego jugó por Phoenix Suns (2012-2013) e Indiana Pacers (2013-2015). Junto a Ginóbili, fue parte de la selección argentina que ganó el oro en los Juegos Olímpicos de Atenas y los campeonatos FIBA Américas en 2001 y 2011, siendo el MPV de estos campeonatos cuatro veces: 2007, 2009, 2011, 2015.

Luis Scola.

Todavía se recuerda en Toronto al venezolano Greivis Vásquez, que abandonó este verano la disciplina del equipo tras permanecer una temporada y media. El base de 29 años defiende actualmente a los Bucks de Milwaukee, su quinto equipo; después de haber jugado con los Hornets de New Orleans, Kings de Sacramento y Memphis. Durante sus meses en Toronto se integró perfectamente en la ciudad, fue nombrado Embajador de los Juegos Panamericanos Toronto 2015. Vásquez, tercer venezolano en jugar en la NBA, tuvo una notable progresión en la NBA, con los Raptors jugó por segunda vez en unas semifinales de conferencia, en la que promedió 7,5 puntos en 101 minutos de juego, pese a ser barridos por 4-0 ante los Wizards de Washington.

Los brasileños Lucas Nogueira y Bruno Cabaclo forman parte de la actual plantilla de los Raptors, aunque su aportación en tiempo y minutos no está siendo muy relevante. Por las filas del equipo canadiense también pasaron el argentino Carlos Delfino en la temporada 2007-08, el brasileño Rafael Araujo entre 204 y 2006 y el puertorriqueño Carlos Arrojo durante unos meses de la temporada 2001-02, antes de ser traspasado a los Denver Nuggets.